Warner Bros. ответила на иск Bethesda по поводу «воровства» кода Fallout Shelter

Fallout ShelterWarner Bros. Interactive Entertainment назвала претензии Bethesda Softworks к «мобильной» Westworld (дебютировала на iOS и Android 21 июня) необоснованными. По словам Behaviour Interactive они тоже не соответствуют действительности – код Fallout Shelter не использовался при создании игры. Westworld основана на популярном телесериале HBO «Мир Дикого Запада».

Ранее Bethesda обратилась в окружной суд Мэриленда с иском в адрес Warner Bros. и Behaviour. По мнению Bethesda, Behaviour позаимствовала из Fallout Shelter, в разработке которой участвовала, код, арты, общий игровой дизайн, анимации и геймплейные особенности. Даже один из «багов», присутствовавший в дорелизной версии тайм-менеджера по Fallout, перекочевал в Westworld.

В итоге Bethesda обвиняет Warner Bros. и Behaviour в умышленном нарушении авторского права и присвоении коммерческой тайны. Behaviour отступила от контракта, а Warner Bros. якобы подтолкнула ее к этому ради ускорения разработки и сокращения бюджета.

«Отцы» Star Control собирают народные средства на борьбу со Stardock

Star ControlПол Ричи и Фред Форд, создатели Star Control, уже долгое время воюют со Stardock, чья Star Control: Origins (перезапуск серии) выйдет на ПК и консолях в сентябре. Позиция Ричи и Форда изложена здесь, позиция Stardockздесь.

Если коротко, «отцы» Star Control и Star Control 2 хотят отстоять интеллектуальные права на игры. Также прямо сейчас они делают Ghosts of the Precursors, сиквел The Ur-Quan Masters. Торговая марка Star Control принадлежит Stardock.

На днях Ричи и Форд запустили сбор средств на масштабную юридическую тяжбу со Stardock. Цель – $2 млн. В посте на платформе GoFundMe они касаются работы над оригиналом Star Control 2 для Accolade, 3DO-версией для Crystal Dynamics и The Ur-Quan Masters, которую загрузили свыше 1,8 млн раз. Все, что хотят Ричи и Форд, – отстоять интеллектуальные права на игры, над которыми трудились.

Пол Ричи и Фред Форд.

Schiz, спасибо за наводку!

Игровая зависимость попала в новую классификацию болезней ВОЗ

ESWC__300x300.pngВсемирная организация здравоохранения (ВОЗ) представила одиннадцатое издание Международной классификации болезней. В него включена и зависимость от видеоигр, сообщает rbc.ru.

На расстройство, по мнению специалистов ВОЗ, указывает следующее: пользователь не контролирует, с какой частотой и как долго он играет; игры преобладают над другими его жизненными интересами; даже при появлении «негативных последствий» он не способен забросить игры. Если подобное продолжается в течение года, можно ставить диагноз, иначе в личной жизни, семье, учебе, общении и на работе всё будет только ухудшаться.

Сейчас действует десятая редакция Международной классификации болезней. Одиннадцатую Всемирная ассамблея здравоохранения рассмотрит в мае следующего года. В случае утверждения она вступит в силу 1 января 2022-го.

Entertainment Software Association, European Games Developer Federation и другие профессиональные организации не оставили шаг ВОЗ без внимания. Их заявление вы можете прочитать тут.

Джей Джей Абрамс, Bad Robot и Tencent запустили студию Bad Robot Games

Bad Robot Games logoКинорежиссер и продюсер Джей Джей Абрамс, причастный к таким сериям, как «Миссия невыполнима», «Звездный путь» и «Звездные войны», открыл в рамках своей компании Bad Robot видеоигровое подразделение Bad Robot Games. Стратегическим партнером новой студии выступает китайский холдинг Tencent, владеющий Riot Games и громадной долей акций Epic Games. Миноритарным инвестором числится Warner Bros. Interactive Entertainment.

Если быть точным, с играми Bad Robot связана уже несколько лет, только раньше на этом рынке действовала под брендом Bad Robot Interactive. К примеру, Bad Robot Interactive была вовлечена в разработку стратегии Spyjinx – вместе с Chair Entertainment (Shadow Complex, Infinity Blade) и Epic Games. Spyjinx до сих пор не готова.

Bad Robot Games будет делать и самостоятельно выпускать игры, связанные с фильмами и сериалами Абрамса. Tencent владеет правами на их дистрибуцию в Китае. Bad Robot Games нацелена на PC, консоли и мобильные устройства.

Paradox купила студию, ответственную за BattleTech и Shadowrun Returns

Harebrained SchemesParadox Interactive приобрела американскую студию Harebrained Schemes за $7,5 млн. Также в течение ближайших пяти лет Harebrained Schemes станет перечислять шведскому издателю фиксированный процент от прибыли.

Paradox Interactive работала вместе с Harebrained Schemes над BattleTech, и сотрудничество оказалось очень успешным. От нас стратегия получила 72 из 100 баллов, средняя «температура» по Metacritic – 78/100. В дальнейшем обладатели BattleTech вправе рассчитывать на интересные дополнительные материалы.

Перестановок в «верхушке» Harebrained Schemes и среди разработчиков не будет. Студия продолжит трудиться над тактическими играми с полной творческой свободой. Скандинавский издатель возьмет на себя финансирование, маркетинг и распространение игр.

Клифф Блежински закрывает свою студию Boss Key Productions, чтобы отдохнуть от индустрии

Cliff BleszinskiКлифф Блежински сообщил о скором закрытии Boss Key Productions, основанной им в апреле 2014 года. «Хардкорный» многопользовательский шутер LawBreakers аудитория встретила холодно, а Radical Heights, хоть и втиснулась в прибыльную нишу шутеров по схеме «королевской битвы», оказалась чересчур запоздалым залпом.

Прямо сейчас Boss Key не будет отключать серверы Radical Heights. Еще какое-то время вы сможете в нее играть.

Блежински снова уходит в затяжной отпуск, чтобы побыть с семьей. В будущем он надеется вернуться к разработке игр.

Bigben поглотила Cyanide, известную по Styx и Of Orcs and Men

Styx: Shards of DarknessBigben Interactive за €20 млн приобрела Cyanide (Styx: Shards of Darkness, Space Hulk: Deathwing, Blood Bowl 2). Обе компании базируются во Франции. Издатель таким образом укрепил свои позиции на рынке, ведь ему также принадлежит значительная доля в Kylotonn Entertainment.

У Bigben теперь сильная внутренняя команда разработки (вернее, несколько команд). Издатель будет ассоциироваться не только со спортивными и гоночными проектами, но и с экшенами, адвенчурами, стратегиями и управленческими играми. Bigben рассчитывает стать лидером сегмента индустрии между AAA и «инди».

Гендиректор Cyanide Патрик Плигерсдорффер (Patrick Pligersdorffer, один из основателей студии) сохранит свою позицию. Bigben будет спонсировать, рекламировать и продавать игры Cyanide – как и положено издателю.

Cyanide не разорвет отношения с партнерами, с которыми сотрудничала ранее. В частности, Call of Cthulhu, Space Hulk: Tactics, Pro Cycling Manager Season 2018 и Werewolf: Earth Blood выпустит Focus Home Interactive. Всего в разработке у Cyanide девять проектов.

Тацуми Кимисима оставит пост президента Nintendo в июне

NintendoТацуми Кимисима, возглавивший Nintendo два с половиной года назад, оставит кресло президента 28 июня. 68-летнего управляющего заменит 46-летний Сюнтаро Фурукава.

Тацуми Кимисима сумел вывести компанию из кризиса, связанного со слабыми продажами Wii U, и запустил гибридную консоль Switch. 31 марта нынешнего года ее тираж достиг отметки 17,79 млн копий. Игр для Switch реализовано почти 69 млн. Кимисима также успешно развивал «мобильное» подразделение Nintendo и сделал все, чтобы в будущем увидел свет новый фильм по Super Mario Bros.

На сегодняшнем заседании акционеры решили, что Кимисима справился с возложенной на него задачей, но теперь пора передать президентские полномочия более молодому сотруднику. После отставки Кимисима останется консультантом Nintendo.

Tatsumi Kimishima and Shuntaro Furukawa

Тацуми Кимисима и Сюнтаро Фурукава (Eurogamer).

Сюнтаро Фурукава работает в японской компании с 1994 года. К настоящему моменту у него несколько важных должностей – к примеру, он выступает генеральным менеджером и супервайзером Corporate Analysis & Administration Division, генменеджером Corporate Planning Department и одним из директоров The Pokémon Company. По признанию Фурукавы, он вырос на играх для Famicom.

Также стало известно, что Сатору Сибата, президент Nintendo of Europe, отбудет в японскую штаб-квартиру на более серьезную роль.

Valve купила студию, ответственную за Firewatch

firewatchВчера Campo Santo сообщила, что присоединилась к Valve. Продажу одобрили все 12 сотрудников независимой прежде компании. Судя по тону заметки на официальном сайте, Campo Santo очень рада сделке.

Сейчас авторы Firewatch (команда была образована в 2013 году, среди прочего, из бывших сотрудников Klei и Telltale) работают над необычной адвенчурой In the Valley of Gods. Издателем, как нетрудно догадаться, выступит Valve. Релиз на PC и Mac намечен на 2019 год. Сама Valve в данный момент занята ККИ с героями Dota под названием Artifact.

Создатели «Корсаров 4» выиграли суд у сооснователя «Акеллы», однако краудфандинговая кампания продвигается вяло

korsary4В феврале мы сообщали, что Black Sun Game Publishing появилась на краудфандинговой площадке QIWI Fundl с игрой «Корсары: Черная метка» («Корсары 4»). Против проекта резко высказался Дмитрий Архипов, сооснователь «Акеллы»: по его мнению, Black Sun не имела прав на создание сиквела именитой серии – ни юридических, ни морального. Суд и QIWI, впрочем, были на стороне авторов «Черной метки». Правда, на горизонте маячило еще одно заседание, намеченное на 9 апреля.

В итоге суд вновь поддержал Black Sun, отказав ЗАО «Статус СТМ» в удовлетворении кассационной жалобы. Теперь никто не сможет упрекнуть Black Sun в незаконном использовании товарного знака «Корсары». В комментарии «Канобу» Архипов сказал следующее: «Будем дожидаться мотивировочной части, затем оспаривать».

На данный момент «Корсары: Черная метка» привлекли на QIWI Fundl 147,5 тыс. руб. Цель – 2 млн. руб. До завершения кампании остается 41 день.

Blizzard, Twitch, Epic и другие гиганты индустрии объединились, чтобы пресечь «токсичное» поведение в онлайн-играх

Fair-Play-AllianceСвыше 30 компаний (разработчики, издатели, владельцы платформ и сервисов) скооперировались в борьбе против «токсичности» в сообществах, сформировавшихся вокруг сетевых игр. Свою инициативу они назвали Fair Play Alliance. В числе участников – Blizzard, Epic Games, команда Xbox, Twitch, Mixer и Riot Games. Valve в списке нет.

Первая встреча представителей Fair Play Alliance прошла на GDC. Цель альянса – со временем добиться дружелюбной атмосферы на онлайн-ристалищах, без нападок со стороны случайных спутников-хулиганов, открытой враждебности и т. п. Члены Fair Play Alliance будут делиться друг с другом программными наработками и исследованиями, так как в одиночку проблему не решить. Разработчики тоже попадают под раздачу – кому-то, например, угрожали расправой за ненадлежащее отношение к любимой фанатами серии.

Vivendi больше не посягает на независимость Ubisoft

ubisoftДлившаяся несколько лет битва между Vivendi и Ubisoft Entertainment наконец завершилась. Французскому издателю удалось отстоять независимость.

Vivendi, агрессивно скупавшая акции Ubisoft, довела свою долю в компании семейства Гиймо до 27,3%. Вчера выяснилось, что она отступилась и продает ценные бумаги. 5% акций выкупит китайский холдинг Tencent, 3,4% – канадская организация Ontario Teachers’ Pension Plan, 8,1% вернет себе Ubisoft. Стоимость акции по договоренности между двумя гигантами – €66 ($81). Vivendi заработает на сделке порядка €2 млрд ($2,47 млрд).

Tencent будет продвигать игры Ubisoft в КНР, но места в совете директоров французского издательства не получит. Vivendi не станет приобретать ценные бумаги Ubisoft в ближайшие пять лет.

Stardock, работающая над Star Control: Origins, объявила войну авторам серии

star-controlВ течение последних полутора лет Stardock анонсировала Star Control: Origins, а Фред Форд и Пол Ричи (сооснователи Toys for Bob и создатели Star Control и Star Control 2) – Ghosts of the Precursors, прямое продолжение Star Control 2/The Ur-Quan Masters. Какое-то время стороны искали компромисс, чтобы аудитория не путалась при выборе игры, но с недавних пор Stardock ведет себя крайне агрессивно.

Пол Ричи познакомил общественность с ходом тяжбы. Он и Фред Форд начали переписку с Брэдом Уорделлом, гендиректором Stardock, в октябре. В свое время торговой маркой Star Control владела Accolade, потом – Atari, пока наконец она не оказалась в руках Stardock. Ричи и Форд не оспаривают это, но указывают, что интеллектуальные права на все, что ими было создано, им и принадлежат (Star Control и Star Control 2). Оба не намерены давать соответствующую лицензию компании Stardock. По словам Ричи и Форда, ранее с этим соглашались и Atari, и Stardock. Правда, Stardock не оставила попыток дотянуться до лицензии.

Поначалу казалось, что стороны нашли общий язык. Форд и Ричи повесили у себя на сайте надпись «Торговая марка Star Control принадлежит Stardock», стали подавать Ghosts of the Precursors как сиквел Ur-Quan Masters и отказались от использования хэштега #starcontrol. Stardock же удалила с сайта Star Control: Origins изображения инопланетных рас, придуманных Фордом и Ричи.

Однако в начале марта авторы Star Control получили от Stardock странное послание. Чего же требует Брэд Уорделл? Форд и Ричи должны передать интеллектуальные права на классические игры серии Stardock, перестать использовать наименования Star Control, Ghosts of the Precursors и Ur-Quan Masters, принести публичные извинения Stardock и выплатить $225 тыс. Отныне Форду и Ричи запрещено именовать себя создателями классических игр Star Control и работать (течение пяти лет) над проектами, похожими на них.

В итоге Форд и Ричи констатируют, что спор не может быть урегулирован полюбовно. Stardock словно нарочно вредит поклонникам Star Control, ждавшим ее возвращения столько лет.

Смотреть галерею скриншотов Star Control: Origins

Нил Дракманн перестал быть единственным «рулевым» The Last of Us: Part 2

Neil-DruckmannЗа последние годы Naughty Dog лишилась нескольких ведущих разработчиков. Так, из компании ушли Эми Хенниг (директор и сценарист Uncharted эпохи PS3) и Брюс Стрэли (сорежиссер Uncharted 4). Параллельно в студии укреплял позиции Нил Дракманн, начинавший здесь в 2004-м как программист. Вчера глава компании Эван Уэллс объявил, что Дракманн повышен до вице-президента.

При этом Дракманн продолжит числиться креативным директором The Last of Us: Part 2. Только теперь не в гордом одиночестве – компанию ему составят Энтони Ньюман и Курт Маргенау. Оба присоединились к студии во время разработки Uncharted 2. Если Ньюман обычно довольствовался должностью геймдизайнера, то Маргенау вместе с Шоном Эскейгом вел к релизу Uncharted: The Lost Legacy. Это настораживает – не таким уж удачным и по части геймплея, и тем более по части сценария оказался самостоятельный аддон.

События The Last of Us: Part 2 происходят спустя пять лет после оригинала. Разработка игры стартовала в 2014 году. В последний раз ее показали на Paris Games Week 2017.

Смотреть галерею скриншотов The Last of Us: Part 2

Kongregate намерена запустить онлайн-магазин Kartridge, более привлекательный для «инди»-студий, чем Steam

KartridgeАмериканская компания Kongregate, владеющая одноименным порталом с браузерными играми и занимающаяся издательским бизнесом (PC, консоли, мобильные устройства), представила новый онлайн-магазин, который составит конкуренцию Steam. Называется он просто и емко – Kartridge.

Kartridge будет сфокусирован на PC-играх от «инди»-разработчиков. За «вход» на платформу им не придется платить. Вид монетизации – на выбор авторов (стандартный ценник, free-to-play, «плати сколько хочешь» в духе Humble Store). Даже доходом по достижении определенной суммы не придется делиться с магазином.

Kongregate реализует в Kartridge функции, знакомые по Steam: систему «достижений», «уровни» пользователей, чат и т. п. Главное отличие от «монстра», выращенного Valve, – натасканная команда редакторов, которая поможет хорошим играм добраться до аудитории. Да, речь о ручной работе, а не о продвинутых алгоритмах.

Запуск Kartridge запланирован на лето.

Ubisoft купила студию Blue Mammoth, работающую над файтингом Brawlhalla

BrawlhallaUbisoft объявила о приобретении компании Blue Mammoth Games (Атланта, США), чей крайне популярный free-to-play файтинг Brawlhalla вышел в октябре на PC и PS4. Brawlhalla отлично вписывается в текущую программу Ubisoft многолетней поддержки «игр как сервисов».

В свое время мы писали о Brawlhalla в рубрике «Ранние пиксели». Файтинг успешно пользуется формулой Super Smash Bros. В Steam у него свыше 60 тыс. очень положительных отзывов. В последние три месяца количество одновременно играющих в Brawlhalla на PC пользователей не опускается ниже 6 тыс. По словам Ubisoft, на PS4 дела у Brawlhalla тоже идут хорошо – она находится в «топе» free-to-play проектов.

Смотреть галерею скриншотов

«Корсары 4» против «Акеллы»: суд и QIWI на стороне Black Sun

korsari-4__23-02-18.jpg20 февраля мы сообщили о выходе Black Sun Game Publishing на краудфандинговую площадку QIWI Fundl с проектом «Корсары: Черная метка» (aka «Корсары 4»). На следующий день сооснователь «Акеллы» Дмитрий Архипов написал в Facebook, что у Black Sun нет юридических прав на создание сиквела.

А теперь давайте обратимся к официальным документам, чтобы разобраться в истории. В реестре «Роспатента» указано – торговая марка «Корсары» (номер регистрации: № 421164) принадлежала ООО «Акелла» до 15.09.2017, после чего перешла к ЗАО «Статус СТМ». Далее смотрим решение суда по интеллектуальным правам от 17.11.2017: «Правовая охрана товарного знака по свидетельству № 421164 досрочно прекращена в отношении части товаров 09 класса МКТУ: программы для компьютеров, программы игровые компьютерные, программы компьютерные (загружаемое программное обеспечение), публикации электронные (загружаемые) и услуг 41 класса МКТУ».

В картотеке суда по интеллектуальным правам вы можете ознакомиться с соответствующим делом, где ответчик – уже знакомое ЗАО «Статус СТМ», а истец – ООО «Аватар». Гендиректор «Аватара» – Алексей Яровит, он же – глава Black Sun. Действие товарного знака «Корсары» оказалось прекращено ввиду его неиспользования. Правда, стороны ждет еще одно заседание суда, намеченное на 09.04.2018.

Наконец, вот заявление QIWI: «Наша позиция такова, что представители Black Sun Game Publishing предоставили все необходимые для размещения проекта документы, подтвердили свою юридическую чистоту и соответствуют всем правилам площадки. Мы очень сожалеем о возникшем вокруг одного из самых ярких и долгожданных проектов на нашей площадке конфликте и надеемся, что он завершится как можно скорее».

Сооснователь «Акеллы» обвинил создателей «Корсаров 4» в воровстве

korsari_4__21-02-18.pngВчера мы писали о том, что Black Sun Game Publishing вышла на краудфандинговую площадку QIWI Fundl для сбора средств на пиратскую RPG с открытым миром «Корсары: Черная метка» («Корсары 4»). Сегодня Дмитрий Архипов, сооснователь «Акеллы», автор идеи серии и руководитель разработки всех основных частей, сообщил в Facebook, что у Black Sun нет прав на создание сиквела – ни юридических, ни морального.

А теперь – чуть подробнее. По словам Архипова, у сотрудников Black Sun нет прав на название «Корсары», вселенную и геймплейные механики. Ренат Незаметдинов, выступавший продюсером «Корсаров 3», покинул проект в самый ответственный момент, поставив его на грань закрытия («Выражаясь пиратским сленгом, стал крысой, сбежавшей с корабля при первом запахе пороха»). Под началом Архипова в свое время поработали все ключевые специалисты Black Sun, и он уверен, что эта команда не сможет создать достойный сиквел культовой серии.

Пока сооснователь «Акеллы» только просит QIWI удалить «Корсаров 4» с платформы QIWI Fundl. Если этого не произойдет – права интеллектуальной собственности ему поможет защитить суд.

THQ Nordic разом «съела» Koch Media и Deep Silver

THQ-Nordic__14-02-18.jpgСегодня THQ Nordic объявила о приобретении медиахолдинга Koch Media. Koch Media владела игровым подразделением Deep Silver (разработка и издание), лично выпускала в Европе и не только проекты партнеров и занималась распространением фильмов на DVD/Blu-ray. Deep Silver теперь тоже принадлежит предприимчивой шведской компании. Сумма сделки составила €121 млн.

В свое время часть активов обанкротившейся THQ досталась Koch Media. THQ Nordic, так сказать, вернула их в родное лоно.

За последние годы у Deep Silver случились два крупных провала – Homefront: The Revolution и Agents of Mayhem. В настоящий момент, кстати, Deep Silver Dambuster Studios и Deep Silver Volition трудятся над новыми проектами класса AAA, и THQ Nordic не собирается им мешать. С Deep Silver к ней перешли права на Dead Island, Saints Row, Risen и выпуск игр серии Metro.

Microsoft теперь владеет PlayFab, «облачной» платформой для разработчиков

PlayFab__30-01-18.pngMicrosoft объявила о приобретении PlayFab, бэкенд-платформы для запуска, поддержки, монетизации и анализа показателей игр, использующих сетевые технологии. В числе клиентов PlayFab – 3000 студий (1200 игр, среди прочих – Pathfinder Adventures, Killing Floor 2 и Planetary Annihilation), пользовательская база – 700 млн игроков. Инструменты платформы заточены и под ПК, и под консоли, и под мобильные устройства. PlayFab станет дополнением к «облачной» инфраструктуре Microsoft Azure.

Не так давно Microsoft сообщила, что будет добавлять в сервис подписки Xbox Game Pass проекты от ведущих студий-партнеров – причем не через какое-то время после релиза, а сразу. Речь о Sea of Thieves, State of Decay 2, Crackdown 3 и, вероятно, грядущих Halo, Gears of War и Forza (по слухам в разработке также находятся продолжения Fable и Perfect Dark). Стоимость Xbox Game Pass в месяц – 599 руб.

Розничных продавцов неожиданный шаг Microsoft возмутил, ведь это может поставить крест на рынке подержанных игр. И даже больше – кто вообще будет покупать физические копии?

Если верить слухам, ближайшие планы у Microsoft – наполеоновские. Чтобы победить в войне с Sony и Nintendo, американская корпорация может решиться на приобретение EA или Valve.