Cloud Imperium Games ответила на иск Crytek и считает проблему решенной

star-citizen__08-01-17.jpgВ декабре Crytek адресовала Cloud Imperium Games и Roberts Space Industries иск за нарушение авторских прав и контракта по использованию CryEngine. После декабрьских праздников Крис Робертс наконец нашел время на обстоятельную защиту.

Crytek упирала на то, что CIG было разрешено сделать на CryEngine только одну игру. CIG же подразумевает под «игрой» и Star Citizen, и связанный с ней модуль Squadron 42. По лицензионному договору (Game License Agreement, GLA) CIG также вправе изменять название проекта. Вдобавок контракт касается только продуктов на CryEngine – сейчас, как известно, Star Citizen и Squadron 42 функционируют на Amazon Lumberyard.

В GLA прописано, что CIG даны «эксклюзивные права на использование CryEngine», то есть нет требования применять только этот движок. С переходом на Lumberyard разработчики перестали вставлять тут и там логотипы Crytek – совершенно очевидно, почему.

Насчет претензий к модифицированной версии CryEngine (StarEngine) и передаче кода сторонним компаниям (к примеру, Faceware Technologies) юристы CIG не стали ломать голову. Они их просто проигнорировали. Зато отметили – мол, Crytek совершила ошибку, подав в суд на CIG и Roberts Space Industries. RSI к контракту не имела отношения.

CIG считает, что одним махом ответила на все претензии и вопросы Crytek. Тем не менее, вряд ли перед нами финал судебной тяжбы.

DSOGaming / Reddit

Take-Two организовала «инди»-подразделение, из-под крыла которого выйдет новая RPG Obsidian

Private-Division__15-12-17.jpgTake-Two Interactive, владеющая Rockstar Games и 2K Games, объявила о создании нового издательского лейбла. Он получил название Private Division, его фокус – «инди»-проекты. Офисы компании разместились в Нью-Йорке, Сиэтле и Мюнхене.

В ведение Private Division попали Kerbal Space Program, секретная RPG от Тима Кейна и Леонарда Боярского (создатели Fallout) под вывеской Obsidian Entertainment, Ancestors: The Humankind Odyssey Патриса Дезиле, «ролевка» с рабочим названием Project Wight, а также неанонсированный научно-фантастический FPS от V1 Interactive – студии, основанной арт-директором серии Halo Маркусом Лето.

Private Division поспособствует тому, чтобы перечисленные игры стали коммерчески и критически успешными на мировом рынке. Сообщается, что разработчики смогут сохранить права на IP.

Crytek подала в суд на авторов Star Citizen из-за нарушения контракта, касающегося использования CryEngine

star-citizen__14-12-17.jpgCrytek, столкнувшаяся в последние годы с серьезными финансовыми проблемами, направила в федеральный окружной суд Центрального округа Калифорнии иск против Cloud Imperium Games и Roberts Space Industries. Обе компании принадлежат Крису Робертсу. Crytek считает, что CIG нарушила контракт по использованию CryEngine 3 и посягнула на авторские права.

Как выяснилось в декабре прошлого года, Star Citizen переметнулась от CryEngine к Amazon Lumberyard (в основе – тот же CryEngine). Создатели масштабного космосима обещали рекламировать детище Crytek средствами игры, но не всегда выполняли это условие (еще до перехода на Lumberyard). CIG со временем принизила заслуги Crytek, назвав модифицированную версию движка StarEngine, и делилась кодом со сторонними компаниями, к примеру, Faceware Technologies. Наконец, соглашение между Crytek и CIG предполагало использование движка лишь в одной игре. На деле таковых с отделением Squadron 42 оказалось две.

CIG в курсе претензий Crytek, считает их надуманными и намерена выиграть дело.

Kotaku / Polygon

Совет безопасности РФ выступил против анонимности в онлайновых играх

dota2__27-11-17.jpgСовет безопасности РФ возложил на ФСБ и Минкомсвязи разработку закона, предполагающего обязательную идентификацию пользователей онлайновых игр и соцсетей по номеру мобильного телефона, пишет РБК. Документ должен быть готов к 1 июня 2018 года. Подразумевается передача соответствующих данных правоохранительным структурам по запросу.

Как известно, 1 января в РФ вступит в силу закон, запрещающий анонимность в мессенджерах (принят летом нынешнего года). Роскомнадзор ведет реестр ОРИ, организаторов распространения информации, куда внесены Telegram, WeChat, «Одноклассники», «ВКонтакте» и другие платформы для общения. Выходит, игры с онлайновым функционалом и встроенными чатами приравняют к ОРИ.

В подобных чатах могут общаться террористы или организаторы оппозиционных митингов. Впрочем, некоторые собеседники РБК сочли меру избыточной. По словам Карена Казаряна, ведущего аналитика Российской ассоциации электронных коммуникаций, «миф о террористах, общающихся в массовых многопользовательских онлайн-играх, все еще актуален».

А вот мнение Сергея Орловского, руководителя Nival: «У руководства нашей страны есть странная мысль, что для борьбы с терроризмом нужно контролировать любые каналы общения людей. Во всем мире выпускаются десятки тысяч игр в год, значительная часть из них содержит в себе чаты, в которых игроки могут общаться. Каким образом они собираются заставить всех разработчиков в мире исполнять требования российского законодательства, когда доля российского рынка от мирового составляет около 2%? <…> Я думаю, лишь крупные производители игр из топ-10 подчинятся данному требованию».

Британская комиссия по азартным играм не намерена объявлять крестовый поход против «лутбоксов»

Lootbox__26-11-17.jpgВслед за чиновниками из Бельгии и США мнение о «лутбоксах» высказала Британская комиссия по азартным играм. Под действие соответствующего законодательства контейнеры со случайным содержимым (из Star Wars: Battlefront 2 и не только) не подпадают хотя бы потому, что пользователь не может вывести «выигрыш» или каким-то образом обменять предметы на реальные деньги. О существовании сайтов, торгующих подобными предметами, комиссия знает и выступает против них.

Чиновники, тем не менее, сильно обеспокоены, что линия между видеоиграми и азартными играми становится все более размытой. И уж подросткам с жуткими проявлениями моды на микротранзакции сталкиваться совершенно точно не стоит – меры, связанные с «родительским контролем», должны стать строже.

Не остался в стороне от «лутбоксов» и Первый канал – сюжет вышел в рамках передачи «Человек и закон» (на видео с 51:10).

Власти Бельгии намерены запретить «лутбоксы» по всей Европе

star-wars-battlefront-2__22-11-17.jpgБельгийская «комиссия по видеоиграм», взявшаяся на прошлой неделе за проверку системы микротранзакций в Star Wars: Battlefront 2 и Overwatch, пришла к выводу, что «лутбоксы» – форма азартных игр. Аргументы налицо – случайное содержимое, прививание зависимости, трата реальных денег, одним словом, что-то вроде современных казино.

Коен Генс, министр юстиции Бельгии, заявил следующее^ смешение видеоигр и азартных игр, особенно в юном возрасте, опасно для психического здоровья. Власти Бельгии постараются запретить подобные микротранзакции на территории Европы в целом – только это займет уйму времени, так что не ждите быстрого результата.

Крис Ли, член Палаты представителей штата Гавайи (США), тоже не в восторге от «лутбоксов». В обращении к аудитории он прямо именует Battlefront 2 онлайн-казино, подначивающим детей тратить деньги.

EA все еще думает, в какой форме вернуть микротранзакции в Battlefront 2.

PC Gamer / Dualshockers

EA приобрела студию Respawn Entertainment, трудящуюся над Titanfall 3 и экшеном по Star Wars

Respawn-Entertainment__10-11-17.jpgElectronic Arts объявила о покупке Respawn Entertainment – прежде независимой калифорнийской студии, известной благодаря Titanfall и Titanfall 2. Сумма сделки превысила $450 млн.

Respawn очень пригодятся ресурсы и поддержка EA при разработке новой части Titanfall, экшена во вселенной Star Wars и VR-проекта для Oculus Rift. В официальном пресс-релизе сообщается, что студия сохранит свободу творчества. Ранее EA закрыла Visceral Games и радикально изменила концепцию сюжетной игры по Star Wars, которой занимались создатели Dead Space и Battlefield: Hardline.

Kotaku добавляет, что Respawn могла поглотить южнокорейская компания Nexon (издатель Titanfall: Frontline), однако EA оказалась расторопнее.

EA может отказаться от ежегодного обновления спортивных серий в пользу более практичной схемы

fifa18__10-11-17.jpgВ беседе с Bloomberg гендиректор Electronic Arts Эндрю Уилсон сообщил, что в будущем серии вроде FIFA и Madden NFL могут перестать выходить на ежегодной основе. Бизнесмен держит в уме музыкальную стриминговую платформу Spotify – почему бы не применить подписку в отношении спортивных игр?

Изменения, которые каждую осень вносятся в FIFA и Madden NFL, часто касаются режимов и составов команд. Точечные правки не всегда оправдывают ценник $60. Тут лучше бы подошли платные патчи или подписка, считает Уилсон. Он воспринимает игры как сервис – и неторопливо ищет подходящую модель монетизации.

Perfect World избавилась от Runic Games

hob__05-11-17.pngВслед за студией Motiga китайский гигант Perfect World закрыл Runic Games, известную по серии Torchlight и Hob. Perfect World намерена щедро инвестировать в онлайновые «игры как сервисы», а ни один из проектов команды из Сиэтла не использовал эту бизнес-модель.

Runic Games поблагодарила сообщество за поддержку Torchlight и Hob. Hob, кстати, всего за месяц только на PC разошлась тиражом порядка 50 тыс. копий.

Runic Games была основана в 2008 году и уже в 2010-м перешла под крыло Perfect World. Тогда сообщалось, что американская компания занята MMORPG во вселенной Torchlight. До релиза она не дожила.

Студия Motiga, развивавшая MOBA Gigantic, прекратила существование

gigantic__03-11-17.jpgВчера закрыла свои двери американская студия Motiga, трудившаяся над free-to-play MOBA Gigantic для PC и Xbox One. У нее не раз возникали финансовые трудности ранее, но когда компанию приобрел китайский гигант Perfect World, могло показаться, что проблемы позади. Увы, Perfect World решила избавиться от неприбыльного подразделения.

По словам Криса Чанга, бывшего гендиректора Motiga, под «сокращение» могут попасть и другие студии, принадлежащие Perfect World. Так, она владеет Runic Games (серия Torchlight, Hob) и Cryptic Studios (Neverwinter, Star Trek Online).

Поддержкой Gigantic продолжит заниматься горстка сотрудников Perfect World.

CCP открестилась от VR и уволила 100 сотрудников

eve-valkyrie__31-10-17.jpgCCP, известная благодаря EVE Online, решила закрыть подразделения в Ньюкасле (Англия) и Атланте (США). Первое занималось EVE: Valkyrie, второе – прочими VR-проектами исландской компании. Поддержка EVE: Valkyrie, Gunjack и Sparc, впрочем, не прекращена – за нее теперь отвечают офисы в Рейкьявике и Лондоне. Работу в CCP потеряли порядка 100 человек, пишет PC Gamer.

CCP разочаровалась в инвестициях в сферу VR – об уверенной поступи Oculus Rift, HTC Vive и PS VR пока говорить рано. Возможно, в ближайшие годы что-то изменится. Sony уже сформировала для себя надежную стартовую площадку, продав свыше 1 млн устройств PS VR. В Steam доля владельцев шлемов виртуальной реальности исчезающе мала.

Реструктуризация CCP никак не отразится на Project Nova – шутер по-прежнему в разработке. Вдобавок исландцы станут больше внимания уделять EVE Online.

Nintendo отчиталась об успехах за первую половину финансового года — Switch купили 7,6 млн раз

Nintendo-Switch-30-10-17.jpgNintendo поделилась отчетом за первые шесть месяцев текущего финансового года (1 апреля – 30 сентября). По сравнению с аналогичным периодом прошлого года выручка компании подскочила на 173,4%, до ¥374 млрд, причем более двух третей чистого дохода пришлись на продажи за пределами Японии. Switch на данный момент разошлась тиражом 7,63 млн копий, так что до конца финансового года она способна обогнать Wii U.

Японский платформодержатель доволен реализацией главных проектов (The Legend of Zelda: Breath of the Wild только на Switch взяла планку 4,7 млн единиц), в том числе недавно вышедших: результат Splatoon 2 – 3,61 млн. 3DS приближается к отметке 70 млн копий, ее главный хит – Pokémon X and Y (16,2 млн). Еще за шесть месяцев Nintendo продала уйму amiibo – 5,1 млн фигурок и 2,8 млн карточек.

В ближайшем будущем у компании – сразу несколько крупных релизов: Xenoblade Chronicles 2, Pokémon Ultra Sun/Pokémon Ultra Moon и Animal Crossing: Pocket Camp. Ну и не забывайте о Super Mario Odyssey, высадившейся на Switch в минувшую пятницу.

Kinect так и не смог поднять игроков с дивана — Microsoft остановила производство устройства

Xbox-One-Kinect__26-10-17.jpgРесурс fastcodesign.com сообщил о прекращении производства камеры-контроллера Kinect компанией Microsoft. Информацией с сайтом поделились Алекс Кипман, создатель Kinect, и Мэттью Лэпсен, генеральный менеджер отделения Xbox Devices Marketing.

Microsoft запустила Kinect в ноябре 2010 года, потратив на рекламную кампанию $500 млн. Сначала устройство «дружило» с Xbox 360, позже поддержку внедрили в Windows и Xbox One. Kinect предлагал инновационные методы управления в играх (через голос и жесты), однако самих игр, тем более хороших, было явно недостаточно, чтобы сделать его востребованным.

Microsoft принудительно продавала Kinect в связке с Xbox One, но уже в 2014 году отказалась от этой идеи. Всего за семь лет оказалось реализовано порядка 35 млн копий устройства.

Kinect задвинут в дальний угол, однако связанные с ним технологии Microsoft продолжит применять и развивать в HoloLens и Windows Hello.

Как EA зарабатывает деньги на играх — откровения бывшего сотрудника BioWare Montreal

Manveer-Heir__24-10-17.jpgМэнвир Хейр (Manveer Heir), бывший дизайнер по геймплейным механикам в BioWare Montreal, рассказал об отношении Electronic Arts к микротранзакциям в играх (см. Vice и Eurogamer). Вот главные тезисы беседы.

EA сконцентрировалась на играх с открытым миром, поскольку на них легче сделать деньги. Перед разработчиками в таком случае, разумеется, встает проблема, как снова и снова заманивать пользователей в проект, чтобы те не теряли мотивацию в течение десятков часов. Остальные заботы отходят на второй план.

Когда бюджеты проектов перевалили за $100 млн., по стандартной схеме «$60 с копии» жить стало тяжело. Больших издателей интересует рентабельность инвестиций, желательно самая высокая. Какая разница, во что вы хотите играть, — гораздо важнее, за что готовы заплатить.

Продажа карточек для мультиплеера в Mass Effect 3 принесла EA кучу денег (некоторые люди тратили на них по $15 тыс., не шутка!), так что компания капитально пересмотрела отношение к бизнесу. На данный момент крупные линейные однопользовательские игры – вчерашний день для EA. Неудивительно, что она перетряхнула стратегию развития «сингловой» Star Wars, закрыла Visceral Games и попутно вызвала гнев сообщества «лутбоксами» в Star Wars: Battlefront 2.

Хейр трудился не только над Mass Effect 3, но и над Mass Effect: Andromeda. Причем Mass Effect: Andromeda начиналась как приквел истории под названием Mass Effect: Contact, затем концепцию несколько раз меняли, и итоговый результат стал скорее вымученным. Хейр тоже устал и умчался на вольные хлеба – основал «инди»-студию и ищет инвесторов для игр, которые не будут пугать аудиторию микротранзакциями.

Блог редакции: книжная полка игрового журналиста

jade-beyond_good_and_evile__19-10-17.jpgПисать об играх, чтобы вышло интересно, небанально и живо – трудная задача. На условном филфаке этому не научат – как не вырастят из вас, например, музыкального критика. В индустрии часто говорят о дефиците талантливых авторов и об отсутствии у новичков необходимых знаний. Я обратился к экспертам, чтобы составить ультимативную подборку книг/пособий/изданий/конкретных журналистов, которые помогут начинающим аккуратно излагать мысли и привьют основы языковой игры.
Читать дальше »

«Лутбоксовые» войны: эпизод с MMORTS Starborne: Sovereign Space

lootbox__17-10-17.jpgВ последние дни подозрительно много говорят о «лутбоксах». Засорять новостную ленту подобным мы не считаем нужным – более рациональным показалось собрать соответствующие инфоповоды под одной крышей. Время от времени обновляющийся Waterfall вам в помощь, если интересно приобщиться к теме.

EA закрыла Visceral Games — студию, ответственную за Dead Space (+ новой игрой по Star Wars теперь занята другая команда)

Visceral-Games__18-10-17.jpgElectronic Arts объявила о закрытии Visceral Games (серия Dead Space, Battlefield: Hardline). Основанная в 1998 году американская студия в последнее время занималась игрой во вселенной Star Wars, сочетающей черты экшена и адвенчуры с сильным упором на сюжет. Разработку возглавляла Эми Хенниг, известная по первым трем частям Uncharted, – и EA сейчас думает, куда бы ее пристроить, так как проект теперь курирует другой человек.

Кодовое название игры – Ragtag. Ее отменять не собираются, но радикально переделают. Неудовлетворенность EA текущим состоянием Ragtag и стала причиной роспуска Visceral Games – на внутреннем тестировании «линейная адвенчура» понравилась далеко не всем. Решено было изменить направление развития – видимо, в сторону открытого мира и «игры как сервиса». Ragtag вверили EA Canada, позднее к ней примкнут и другие студии.

Ранее предполагалось, что проект выйдет в 2019 финансовом году (до 31 марта 2019 г.). Увы, после столь значительных перестановок сроки релиза – туманные.

Humble Bundle теперь принадлежит изданию IGN

Humble-Bundle__15-10-17.pngИздание IGN (вернее, управляющая компания IGN Entertainment, принадлежащая Ziff Davis) приобрело магазин Humble Bundle, специализирующийся на продаже бандлов с играми. Особенность, как вы знаете, в том, что пользователи сами определяют цену, а часть денег идет на благотворительность. За 7 лет существования свыше 10 млн покупателей пожертвовали на благие дела $106 млн.

В «Твиттере» Devolver Digital дважды забавно пошутили на тему присоединения Humble Bundle к IGN. Руководство IGN Entertainment, между тем, не намерено вмешиваться в стандартный рабочий распорядок магазина – мол, зачем чинить то, что и так функционирует прекрасно. Джеффри Розен, гендиректор Humble Bundle, выразил уверенность, что площадка будет стабильно развиваться. Ну еще бы, имея под рукой медийные мощности IGN, иной исход представить сложно.

В Узбекистане запретили четыре десятка игр, в том числе «аркаду» Dead Space и несуществующую Left 4 Dead 3

doom__01-06-17.jpgПравительственная комиссия республики Узбекистан одобрила список из более 40 игр, которые не рекомендуется ввозить, продавать и запускать в стране. Документ (с ним можно ознакомиться на сайте Агентства интеллектуальной собственности Узбекистана, а вот и оригинал объявления) включает 34 позиции, однако в некоторых строчках умещаются по две или три игры, а одна целиком отдана серии Hitman, так что пусть число позиций не вводит в заблуждение.

Если вы внимательнее присмотритесь к официальной бумаге, то обнаружите кучу пустых описательных пунктов, как будто перечень составлялся в спешке, сумятицу в разделе жанров и даже несуществующую Left 4 Dead 3 (на что обращает внимание «Афиша»). Объединяет выпуски Resident Evil, Doom, The Sims, Assassin’s Creed и других популярных серий то, что они пропагандируют насилие, подрывают стабильность Узбекистана и искажают его исторические, культурные и духовные ценности.

«Ростелеком» закрыл площадку games.rt.ru, но не отказался от планов создать «облачный» сервис наподобие PlayStation Now

rostelecom-games-300px.jpgПортал «Игры Ростелеком» (games.rt.ru), запущенный государственным провайдером «Ростелеком» в ноябре 2015 года, со 2 мая официально закрыт, пишет vc.ru со ссылкой на представителя компании. Причина – в том, что команде не удалось достигнуть необходимых показателей.

На презентации games.rt.ru сообщалось, что провайдер не ограничится магазином с ключами для Steam, GOG.com, Uplay и Battle.net, но попытается превратить площадку в полноценную соцсеть и создать «облачный» сервис, который «дружил» бы с PC, планшетами или телеприставками.

Эти идеи, увы, не были осуществлены. Хотя «Ростелекому» до сих пор интересна платформа, позволяющая дистанционно запускать игры, – но не собственная, а партнерские решения.