Группа инвесторов возродила Telltale Games

Wolf Among UsLCG Entertainment объявила о покупке IP, лицензий, технологий и материалов, принадлежавших Telltale Games. Студия, известная эпизодическими адвенчурами, была закрыта в прошлом октябре. Теперь бренд Telltale Games будет использовать LCG Entertainment.

Собственно, LCG Entertainment – новая холдинговая компания, образованная ветеранами индустрии. В сделке в качестве инвесторов и советников поучаствовали многие известные разработчики, например, Крис Кингсли (Rebellion Developments). Долю в возрожденной Telltale получила Athlon Games, которая поможет с изданием и продвижением проектов. Athlon Games принадлежит китайскому гиганту Leyou Technologies, который не перестает появляться в нашей ленте.

LCG Entertainment наняла нескольких бывших сотрудников Telltale: кого-то в штат, кого-то – в качестве фрилансеров. Команда сфокусируется на инструментах разработки и геймдизайне, а анимацию и захват движений станет заказывать на стороне. От эпизодического формата она не откажется, однако каким-то образом доработает его.

Компания займется перевыпуском старых проектов Telltale, продолжением популярных серий и приобретением новых лицензий. Ситуация с лицензиями на Minecraft, Game of Thrones, Borderlands и Guardians of the Galaxy остается неясной, права на Stranger Things вернулись к Netflix, а The Walking Dead, понятное дело, за пазухой у Skybound. Конкретными планами LCG Entertainment поделится «в ближайшие недели».

Вслед за Майком Морхеймом Blizzard покидает еще один сооснователь — Фрэнк Пирс

Frank PearceФрэнк Пирс написал на сайте Blizzard Entertainment, что уходит из компании. В 1991 году Пирс вместе с Алленом Адхэмом и Майком Морхеймом учредили Silicon & Synapse, позже превратившуюся в Blizzard. Морхейм оставил пост президента и гендиректора компании в прошлом октябре и оставался советником до апреля.

Пирс уверен, что впереди у Blizzard – многообещающее будущее. В работе немало интересных проектов, и он ждет не дождется, когда увидит их готовыми. Сейчас Пирс хочет больше времени проводить на природе. Возможно, освоит какой-нибудь музыкальный инструмент, как Морхейм.

У Blizzard на горизонте два крупных релиза: Warcraft 3: Reforged и Diablo Immortal.

Тим Уиллитс скоро уйдет из id Software

Тим УиллитсТим Уиллитс написал в Twitter, что после QuakeCon (25–28 июля) покинет id Software. Он присоединился к команде в 1995 году – начинал как дизайнер уровней в The Ultimate Doom и в итоге дорос до директора студии.

В последние годы Уиллитс вернул на передовую индустрии серии Doom, Rage и Quake. По его словам, уход никак не отразится на текущих проектах – они находятся в надежных руках. Напомним, что Doom Eternal поступит в продажу 22 ноября.

Таким образом, в id Software останутся только два сотрудника, заставшие ранние 90-е гг. Это продюсер Кевин Клаудid с 1992 г.) и Донна Джексон (с 1994 г.), которую в титрах обычно указывают как «office manager & id mom».

Ушел из жизни композитор Стив Хенифин

Стив Хенифин29 июня скончался композитор Стив Хенифин. Соответствующие посты появились на его странице в Facebook и официальном сайте. Причина смерти не называется.

Стив Хенифин работал в игровой индустрии с начала 1990-х гг. Он известен благодаря саундтрекам Blood Omen: Legacy of Kain, Too Human и Eternal Darkness. Также он значится в титрах нескольких выпусков Metal Gear Solid. Помимо, собственно, музыки Хенифин занимался звуковым дизайном, кодом и визуальными эффектами.

Stardock и создатели Star Control прекратили судебную тяжбу

Star ControlПеред E3 2019 Stardock и авторы Star Control Пол Ричи и Фред Форд урегулировали все разногласия. Мы неоднократно писали об их судебном противостоянии: Ричи и Форд отстаивали интеллектуальные права на SC, Stardock – на торговую марку Star Control.

На данный момент обе стороны почистили сайты от обвинений в адрес друг друга. Если верить «отцам» SC, они в один момент поняли, что довольно прожигать деньги на адвокатов и время – на тяжбу, исход которой вряд ли кого-то до конца устроит. В итоге Пол Ричи взял телефон и позвонил Брэду Уорделлу, гендиректору Stardock.

Что теперь? Stardock продолжит делать новые проекты в серии Star Control. Пол и Фред плотнее займутся Ghosts of the Precursors, сиквелом The Ur-Quan Masters, только сменят название на что-нибудь более оригинальное. Stardock поможет им по технической части. Пол создаст несколько дополнительных рас для Star Control: Origins (он, кстати, провел в игре больше 50 часов). Три «номерные» SC вернутся в продажу, причем доходы от них стороны поделят поровну.

Проигравших в «войне» Stardock и Ричи/Форда нет. Победители есть – это поклонники оригинальных Star Control и The Ur-Quan Masters.

Слева направо: Брэд Уорделл, Фред Форд и Пол Ричи на E3 2019.

Спасибо за наводку, Schiz!

THQ Nordic купила Piranha Bytes и занимается новым большим проектом вместе с 4A Games

THQ NordicTHQ Nordic объявила о покупке Piranha Bytes и принадлежащих ей IP. Немецкая студия известна по сериям Gothic и Risen, а также недавней Elex. Руководители Piranha останутся на своих позициях и смогут принимать творческие решения по играм, не советуясь с издателем.

Также THQ подвела итоги минувшего финансового года. В документе, например, отмечено, что самым крупным релизом в истории издателя стал февральский запуск Metro: Exodus. Шутер уже окупил вложения в разработку и рекламу. THQ и 4A Games договорились сделать вместе еще один проект класса AAA. Также 4A Games занята двумя аддонами к Metro: Exodus.

В целом под крылом THQ сейчас разрабатываются 80 игр. 48 из них пока не анонсированы.

Sony и Microsoft объединят усилия в сегменте облачных технологий и ИИ

Sony и Microsoft известны как непримиримые соперники на рынке консолей. Тем не менее, вчера они объявили о стратегическом партнерстве, которое затронет и игры.

Совместная работа над облачными технологиями и ИИ поможет обеим компаниям развивать свои игровые и стриминговые сервисы. Конечно, никакого гибрида Xbox и PlayStation в продаже не появится, однако Sony, например, с удовольствием воспользуется мощностями дата-центров Azure и наработками Microsoft в области ИИ.

Epic Games поглотит студию, создавшую Rocket League

PsyonixPsyonix готовится войти в состав Epic Games, о чем сообщила на официальном сайте. Стороны закроют сделку в конце мая или начале июня.

Psyonix широко известна по Rocket League. Вместе с Epic Games она работала, к примеру, над Gears of War и Unreal Tournament 3.

Американская команда продолжит выпускать обновления для Rocket League. Epic поможет ей в развитии киберспортивной составляющей. Теперь в распоряжении Psyonix гораздо больше ресурсов.

По сообщениям западных изданий, Rocket League до конца года переселится в Epic Games Store. Проект снимут с продажи в магазине Valve, но старых поклонников Psyonix не бросит, оставив им возможность играть через Steam.

ОБНОВЛЕНИЕ (2 мая): Ресурс USgamer связался с Epic Games и Psyonix, и вот что ему ответили: «Мы продолжаем продавать Rocket League в Steam и не сообщали о прекращении продаж в этом магазине». И еще пара слов от представителя Epic: «Rocket League остается доступной для новичков в Steam, а о перспективах будет объявлено позднее».

Марк Церни раскрыл первые подробности о преемнице PS4

Mark CernyНа днях журналист Wired посетил офис Sony Interactive Entertainment в Фостер-Сити, штат Калифорния, где поговорил с Марком Церни, главным архитектором PlayStation следующего поколения. Название «PS5» Церни в беседе не употреблял и предостерег – в нынешнем году в магазинах устройство не появится. Зато он рассказал о его «начинке» и некоторых интересных опциях.

Преемница PS4 основана на центральном процессоре AMD Ryzen третьего поколения. Он, в свою очередь, базируется на архитектуре Zen 2, техпроцесс – 7-нм. Количество ядер – 8. GPU – Navi, тоже от AMD. Сами «красные» только готовятся показать потребительские видеокарты Navi. Известно, что они поддерживают трассировку лучей в реальном времени, как GeForce RTX. Будет ли условная PS5 «дружить» с нативным рэйтрейсингом – большой вопрос. Вполне возможно, все обойдется эмуляцией (под стать NVIDIA Pascal).

Загрузки на преемнице PS4 должен свести к минимуму SSD. Еще одно преимущество консоли – отличный звук. Его станет обрабатывать отдельный чип. Церни не нравится, что в плане аудио между PS3 и PS4 нет никакой разницы. В случае со следующей PlayStation разницу вы прочувствуете сразу, причем для этого не придется докупать дорогущее оборудование. Хватит обычных динамиков, которыми оборудован телевизор.

Что насчет наследника PS VR? Церни пока не готов ответить на этот вопрос, но виртуальная реальность по-прежнему важна для Sony. Старый шлем можно использовать в паре с новой консолью. Кстати, за 2,5 года PS VR разошелся тиражом свыше 4 млн копий.

Удивительно, но на сей раз Sony держит в уме обратную совместимость PS5 с PS4. Физические носители пятая PlayStation тоже будет принимать.

Над преемницей PS4 Sony трудится уже 4 года. Компания активно рассылает девкиты разработчикам.

На E3 2019 Sony не заглянет. Озвученная Церни информация – все, что на данный момент известно о PS5.

EA уволит 4% сотрудников и сократит присутствие в РФ и Японии

EA logoЭндрю Уилсон, гендиректор Electronic Arts, сообщил на официальном сайте, что компания попрощается с 350 специалистами. Всего на EA в разных странах трудятся 9000 человек.

По словам Уилсона, компания внесет значительные изменения в работу маркетингового и издательского отделов. Также она снизит присутствие в России и, как ни странно, Японии – продвигать свои продукты на этих рынках она станет по-другому.

Disney намерена воскресить Lucasfilm Games

Ресурс PCGamesN обратил внимание на новые вакансии Disney: компания ищет продюсеров, специалистов по маркетингу и арт-директоров для Lucasfilm Games. Именно так называлась LucasArts Entertainment (Maniac Mansion, The Secret of Monkey Island, Star Wars: Dark Forces, Grim Fandango и другие хиты) с 1982 г. до начала 1990-х гг.

Как известно, Disney после покупки империи Джорджа Лукаса закрыла подразделение LucasArts, занимавшееся разработкой. Теперь Disney внезапно понадобились управленцы для продвижения Star Wars и иных IP Lucasfilm. Судя по заметке PC Gamer, Disney ищет и разработчиков.

Студия, ответственная за Kingdom Come: Deliverance, перешла под контроль THQ Nordic

Warhorse StudiosTHQ Nordic объявила о покупке Warhorse Studios. Сделку издатель совершил через принадлежащую ему Koch Media.

Warhorse Studios обошлась THQ Nordic в €42,8 млн. Частично THQ Nordic погасит эту сумму своими акциями. На данный момент Kingdom Come: Deliverance разошлась тиражом свыше 2 млн копий и принесла за 2018 год создателям €42 млн.

Интеллектуальные права на KCD теперь полностью принадлежат THQ Nordic. Даниэль Вавра и другие ведущие разработчики сохранят позиции в студии.

Почему игры пропадают из Steam: 12 причин

SteamНе так давно PC Gamer обновил материал о том, почему игры пропадают из Steam. В связи со вчерашней историей с Metro: Exodus я вспомнил о нем и выделил главное.

Итак, вот основные причины:

  • Эксклюзивная сделка издателя с Epic Games Store. Свежие примеры: Metro: Exodus, The Division 2. Valve забирает у разработчиков 20–30% прибыли, Epic Games – только 12%, так что мотивация авторов игр понятна.
  • Жалоба на нарушение авторских прав (DMCA). Вы же в курсе судебной тяжбы между Stardock и создателями серии Star Control? Месяц назад из-за жалобы Пола Ричи и Фреда Форда Star Control: Origins была удалена из Steam и GOG. К настоящему моменту она вернулась в оба магазина.
  • Читать дальше »

8 изменений, которые ждут Steam в 2019 году

SteamValve публично отчиталась о работе, проделанной в Steam в 2018 году. Изменения были направлены как на пользователей, так и на разработчиков. Так, команда Steam усилила ограничения для борьбы с «ненастоящими играми», удалила «непорядочных авторов», внедрила в фильтр материалы для взрослых, ввела странички компаний, сделала список грядущих релизов более полезным и проверила в деле раннюю версию Steam TV.

В список валют наконец попал австралийский доллар, а карты кошелька Steam появились в Польше и Японии. Теперь способов оплаты – свыше 100. Полный список достижений Valve за 2018 год вы найдете тут.
Читать дальше »

Контроль над Destiny полностью перейдет к Bungie

Destiny 2Bungie и Activision решили завершить 8-летнее сотрудничество, вылившееся в создание Destiny и Destiny 2. Процесс «развода» уже начался, в будущем права на издание игр серии полностью перейдут к разработчикам. Обе части разошлись тиражом 50 млн копий.

В связи с переходным периодом возникают несколько вопросов. Например, продолжит ли Bungie сотрудничать с Vicarious Visions и High Moon Studios? Или вот: выйдет ли PC-версия второй игры за пределы Battle.net?

В конце прошлого года Activision заявила – дополнение Destiny 2: Forsaken оказалось менее успешным, чем ожидал издатель. На это директор проекта Люк Смит ответил, что команда как раз довольна аддоном.

Смотреть галерею скриншотов Destiny 2

THQ Nordic начала год с покупки прав на Outcast

OutcastTHQ Nordic объявила о приобретении прав на IP Outcast. Компания достигла соглашения с тремя создателями оригинальной Outcast, вышедшей в 1999 году. Не так давно на PC, PS4 и Xbox One высадился ремейк под названием Outcast: Second Contact.

Издатель не уточнил, что будет делать с серией. Не исключено, что поклонники когда-нибудь увидят Outcast 2. Ниже – запись нашего стрима Outcast: Second Contact.

В прошлом году THQ Nordic, среди прочего, обзавелась правами на IP Carmageddon, Alone in the Dark, TimeSplitters и Kingdoms of Amalur.

Star Control: Origins пропала из Steam и GOG из-за судебных перепалок Stardock с создателями серии

Star Control: OriginsПо требованию Пола Ричи и Фреда Форда, авторов Star Control и Star Control 2, Steam и GOG сняли с продажи Star Control: Origins. Ричи и Форду принадлежат интеллектуальные права на SC, Stardock – торговая марка Star Control. По мнению «отцов», Stardock при работе над перезапуском серии нарушила DMCA.

Создатели SC и SC 2 давно судятся со Stardock, о чем мы не раз писали. Параллельно они заняты Ghosts of the Precursors, сиквелом The Ur-Quan Masters.

Stardock рассчитывает, что игра в скором времени все же вернется на витрины Steam и GOG (пока проект можно приобрести только на официальном сайте разработчиков). А пока ей придется уволить нескольких сотрудников, чтобы хоть как-то компенсировать упущенный доход. По словам Stardock, она не нарушала DMCA: Star Control: Origins создавалась с нуля, без использования идей и материалов SC и SC 2, а ее события происходят в альтернативной вселенной.

Смотреть галерею скриншотов Star Control: Origins

Какие студии потеряли независимость или закрылись в 2018 году

The Walking Dead GameВ этой заметке мы решили собрать игровые компании, которые лишились независимости или, хуже того, были закрыты в 2018 году. Список не является окончательным – если что-то вспомните в комментариях, обязательно добавим для полноты картины.

Discord будет удерживать только 10% с продаж игр в своем магазине

Discord StoreВ октябре мы писали, что авторы популярного мессенджера Discord встроили в него игровой магазин. База пользователей Discord – свыше 200 млн человек, поэтому шаг выглядел логичным. Пока он функционирует в тестовом режиме. Полноценный запуск намечен на 2019 год, причем разработчики смогут оставлять себе 90% дохода.

Steam удерживает с продаж 20–30%, новорожденный Epic Games Store – 12%, Discord в настоящий момент – 30%. Недавно создатели Discord задумались над вопросом «А почему, собственно, именно 30%?», провели исследование и установили, что для покрытия операционных расходов им хватит 10%. В дальнейшем, по мере оптимизации внутренних сервисов, «налог», возможно, будет еще снижен. При этом не имеет значения, идет речь о проекте ААА-класса или работе творца-одиночки.

Zenimax и Facebook прекратили судебную тяжбу из-за Oculus Rift

Oculus RiftZenimax Media, владеющая Bethesda Softworks и id Software, и Facebook, которой принадлежит Oculus VR, официально завершили судебную битву, начавшуюся в мае 2014 года. Первая отметила, что довольна «полюбовным соглашением», а вторая наконец сможет спокойно «строить будущее VR».

Zenimax, напомним, обвиняла Палмера Лаки, создателя Oculus Rift, и помогавшего ему Джона Кармака в нарушении коммерческой тайны и краже внутренних технологий. Суд в прошлом году встал на сторону Zenimax и постановил выплатить в ее пользу $500 млн. Обе стороны исход дела не устроил. В частности, Zenimax хотела большего – и чтобы компенсация оказалась щедрее, и чтобы Rift пропал из магазинов.

Facebook по-прежнему надеется превратить VR-индустрию в прибыльный бизнес. Весной 2019-го она выпустит Oculus Quest – самодостаточную VR-гарнитуру, не нуждающуюся в компьютере, телефоне и куче проводов. Устройство будет стоить $400.