Рецензия на InSomnia: The Ark

Автор: SNOR

Громадный космический корабль летит к некой «Точке Эвакуации». Его путешествие продолжается уже не один век, и подробная информация о пункте назначения давно затерялась; собственно, живущим на борту людям по большому счету не до того. Что же происходит в недрах этого чудовищного металлического колосса, упорно рассекающего безвоздушное пространство? Само собой, там правят могущественные группировки – самые крупные из них даже именуют себя государственным строем. И сумасшедшие пророки возвещают свои непреложные Истины, вливая сладкую бредятину в уши отчаявшихся бедняков. По обшитым сталью коридорам регулярно гуляет эхо выстрелов, в бесконечных столкновениях обильно течет кровь — порой из-за идейных разногласий, порой из-за бутылки с относительно чистой водой. Куда же без этих милых развлечений в футуристическом аналоге Ноева ковчега?

Отечественная Mono Studio трудилась над InSomnia: The Ark 8 лет. За годы многообещающая ролевая игра успела два раза побывать на Kickstarter, а еще пережила ряд существенных изменений – скажем, камера в итоге спустилась с изометрических высот, оказавшись у героя за спиной. На более важные вещи времени почему-то не хватило…
Читать рецензию »

Рецензия на Book of Demons

Автор: SNOR

Маленькая деревушка, затерянная где-то в глуши, того и гляди вымрет. Многие жители бежали, оставшиеся же редко высовывают нос на улицу и вздрагивают от любого громкого звука. Немудрено, ведь люди здесь регулярно пропадают, а трупы тех, кого удалось найти, совсем не добавляют сельчанам оптимизма. Виной всему, само собой, Страшное Зло, неутомимо лезущее из подвалов кафедрального собора. Нежить, чудовища, демоны – какой только дряни нет под старинным храмом. Чтобы одолеть потусторонних тварей, определенно нужен отважный и могучий герой. Погодите-ка, где-то я все это уже видел…

Нет, Book of Demons – не ремейк первой Diablo и не какая-нибудь запредельно наглая копия. Слово «пародия», пожалуй, описывает ситуацию лучше, но такие рамки для творения Thing Trunk все же узковаты. Студия задумала почтить легендарный ролевой экшен крайне необычным способом – создав по его мотивам веселую игру в облике книги-раскладушки.
Читать рецензию »

Рецензия на Hitman 2

Автор: SNOR

Наркобарон вдохновенно произносит речь с помоста, собрав кучку слушателей на свежем воздухе. На пригорке за сценой высится здоровенная статуя, изображающая его же, – с чувством собственной важности у товарища все в полном порядке. Каменный истукан непременно рухнет ему на голову, и можно было бы мрачно пошутить, что беднягу сгубило тщеславие… но дело тут, конечно, совсем не в кармической справедливости – всему виной один лысый мужик с холодными голубыми глазами, филигранно подстроивший несчастный случай. Он профессионал немыслимой квалификации, настоящий ас принудительной отправки людей на тот свет. Он способен убедительно изображать практически кого угодно, и очевидцы потом никогда не могут вспомнить его лицо. У него нет семьи, друзей и постоянного места жительства. Нет даже имени, лишь короткий позывной «47».

Пару лет назад серия, посвященная легендарному убийце, резко изменилась. В Hitman 2016 года IO Interactive представила новую концепцию – большие уровни-«песочницы», рассчитанные на множество перепрохождений, выходили по одному и с заметными промежутками, как эпизоды в «киношных» адвенчурах. Хотя проект удался, идею публика встретила без особого восторга, и студия это учла – в Hitman 2 все задания присутствуют изначально. Жаль, что на полноценное продолжение она не тянет.
Читать рецензию »

Рецензия на Cultist Simulator

Автор: SNOR

Добрый день, не найдется ли у вас пяти минут, чтобы поговорить об оккультных практиках? Мы ищем путь к Белой Двери и хотим познать цвета, что спрятаны под кожей мира. Смотрите, какое дело, Часовой есть Дверь в Глазу, что открывает проход и для тех, кто желает, и для тех, кто нет, но его аспекты столь… Эй, ну куда же вы? Неужели истинная, многогранная и невообразимая природа вселенной не представляет для вас интереса? Ведь это ключ к могуществу, власти, даже бессмертию… Ах, ну что за несносная, ничтожная личность! Надо будет как-нибудь устроить ему свидание с живым трупом или с демоном. Впрочем, провались он в астрал. Пойдем, мой верный ученик, нам еще сегодня ритуал проводить…

В лицах представлять себе бесчисленные проблемы лидера тайного общества приходится самому – Cultist Simulator слишком условна, чтобы демонстрировать такие сценки напрямую. Маленькая студия Weather Factory (пара выходцев из Failbetter, в том числе ее основатель Алексис Кеннеди, и несколько помощников) выбрала своеобразный способ рассказать об управлении личным культом; ее творение – подчеркнуто «настольная» игра, ключевую роль в которой исполняют россыпи разноцветных карточек.
Читать рецензию »

Рецензия на Assassin’s Creed: Odyssey

Автор: SNOR

Разросшийся до необъятных размеров сериал об одетых в капюшоны киллерах-бунтарях продолжает претерпевать удивительные метаморфозы. Прошлогодняя Origins была приличной «перезагрузкой», пошатнувшей немало устоявшихся за 10 лет неприятных «канонов». Новый выпуск идет еще дальше – развивая новую концепцию, Ubisoft замахнулась на смену жанра. Да, звучит слегка безумно, и тем не менее, по всем признакам Assassin’s Creed: Odyssey – ролевая игра, прямой конкурент The Witcher 3 и ей подобных. Только надо учитывать, что у Assassin’s Creed с самого начала был… скажем так, особый путь. Похождения Альтаира формально именовались «стелс-экшеном», но ставить их на одну доску со всякими Splinter Cell было бы попросту неразумно. Вот и с Odyssey дела обстоят схожим образом.
Читать рецензию »

Рецензия на Pathfinder: Kingmaker

Автор: SNOR

«Under the Mountain dark and tall
The King has come unto his hall!
His foe is dead, the Worm of Dread,
And ever so his foes shall fall.»
R. R. Tolkien, «The Hobbit»

В тридевятом царстве, в тридесятом государстве правил мудрый властитель. Он был дальновиден, благороден и милосерден, его казна ломилась от добра, а подданные благоденствовали… Быть может, все было совсем не так – не станем же мы воспринимать всерьез записи заведомо ангажированного придворного летописца? Весьма вероятно, что на самом деле владыка был жесток и беспринципен, забирал у бедствующих крестьян последнее, не утруждал себя решением проблем населения, вовсю пользовался правом первой ночи и резал несогласных направо и налево. Pathfinder: Kingmaker допускает разные варианты, ведь эта до крайности масштабная и амбициозная ролевая игра посвящена именно созданию собственного королевства.

Казалось бы, российская студия Owlcat Games подошла к делу серьезно: использовала правила популярной «настолки», привлекла к работе над проектом Криса Авеллона и Инона Зура… Однако результат получился, мягко говоря, противоречивым.
Читать рецензию »

Рецензия на Warhammer 40,000: Inquisitor — Martyr

Автор: SNOR

Уничтожать еретиков, демонов и прочих неприятных товарищей – правильное, святое, а самое главное, угодное Богу-Императору дело. Во вселенной бесконечной войны, как известно, целая уйма опасной нечисти, и новые угрозы возникают повсюду, как грибы после дождя – даже в сиятельные ряды космодесанта порой проникает пагубная скверна. Потому-то на страже общественного спокойствия стоит всемогущая Инквизиция. Ее наделенные огромными полномочиями сотрудники неустанно ведут свои расследования, разыскивают, находят и, конечно, жестоко казнят виновных. Inquisitor — Martyr в основном сосредоточена именно на истреблении многочисленных врагов человечества, попросту в силу жанра – это первая попытка создать по Warhammer 40,000 ролевой экшен в духе Diablo.

В России репутацию Inquisitor — Martyr изрядно подпортил Роскомнадзор: игра, рассчитанная на постоянное подключение к интернету, не могла соединиться с серверами, которые случайно угодили под волну абсурдных массовых блокировок. Сейчас это исправили (во всяком случае, частично), однако у новой работы NeocoreGames, к сожалению, хватает своих собственных проблем.
Читать рецензию »

Рецензия на Two Point Hospital

Автор: SNOR

Стратегий, посвященных управлению медицинскими учреждениями, в принципе мало, а более-менее удачные среди них вообще впору разыскивать с собаками. Theme Hospital от Bullfrog некогда снискала значительную популярность, но вышла она больше 20 лет назад, и с тех пор в своеобразном «жанре» не появилось ничего заслуживающего упоминания. Вероятно, именно поэтому авторы Two Point Hospital в первую очередь вдохновлялись ей. Хотя слово «вдохновлялись», пожалуй, обрисовывает ситуацию неверно. Если бы Two Point Studios объявила свое творение 3D-ремейком известной игры 1997 года, это наверняка прошло бы на ура – настолько они похожи друг на друга.

Конечно, не было бы никакой проблемы, будь Theme Hospital шедевром: 20 лет – немалый срок, можно уже и пересказать «старое доброе» на новый лад… Однако до такого высокого звания ей, прямо говоря, далеко, а всерьез менять и улучшать что-то в древней схеме разработчики не решились. Даже несмотря на то, что официально Two Point Hospital не имеет ни малейшего отношения к проекту Bullfrog.
Читать рецензию »

Рецензия на Strange Brigade

Автор: SNOR

Когда кровожадные зомби и скелеты вылезают из могил, когда ужасающие демоны приходят в нашу реальность, когда таинственное и необъяснимое Древнее Зло в очередной раз поднимает голову, намереваясь захватить мир или «убить всех человеков», на их пути встает Странная Бригада – непревзойденная четверка борцов со всякими сверхъестественными угрозами. У них, правда, нет крутых лучевых «пылесосов», как у охотников за привидениями – на дворе тридцатые годы прошлого века, рановато для столь продвинутых технологий. Приходится воевать по старинке, огнестрельным оружием да волшебными амулетами.

В свое время Rebellion выпустила к своей Sniper Elite V2 серию убогих самостоятельных дополнений Nazi Zombie Army, посвященную отстрелу нежити в «кооперативе» на четверых. В целом, новоявленная Strange Brigade из той же оперы, только сделана уже на основе Sniper Elite 4 и, пожалуй, с большей старательностью.
Читать рецензию »

Рецензия на Destiny 2: Forsaken

Автор: SNOR

Стражам — защитникам человечества из Destiny 2, владеющим особой магией, — не светит спокойная жизнь. То «роботы из будущего» что-нибудь учинят, то зарытое на Марсе супероружие закапризничает… Теперь начались беспорядки в местном «Алькатрасе», притулившемся в астероидном поясе на окраине Солнечной системы. А причина проста – Bungie продолжает потихоньку расширять игру, подкидывая отважным поборникам добра всякие неприятности. Forsaken – уже третье по счету дополнение, но надежд на него было мало, ведь Curse of Osiris и Warmind получились настолько короткими и неудачными, что вызывали некоторое недоумение. Судя по всему, разработчики учли ошибочность былого подхода – новинка куда больше похожа на настоящий, полновесный аддон.
Читать рецензию »

Рецензия на Masters of Anima

Автор: SNOR

Бравые герои ролевых экшенов, совершая великие и славные подвиги, обычно не руководят крупными отрядами. Разметать сонм врагов, завалить злобного «мегабосса», вызволить принцессу из замка – все только лично, безо всяких армий на подхвате. Есть, правда, известное исключение под названием Overlord, но там и герой-то, строго говоря, своего рода темный властелин, хоть и представленный в положительно-сатирическом ключе. Куда же конкуренту Саурона без орды мерзких приспешников? А всяким рыцарям в сияющих доспехах и их аналогам организаторские способности, как правило, ни к чему – они сами с усами.

В Masters of Anima все иначе – здешняя опора добра и справедливости создает из воздуха толпы солдат-големов и направляет их в бой, а мы взираем на это с высот изометрической перспективы. Однако для демонстрации всей тяжести командирского бремени авторы выбрали очень странные методы…
Читать рецензию »

Рецензия на The Banner Saga 3

Автор: SNOR

На мой взгляд, The Banner Saga разумнее воспринимать как одну игру, а не как серию, объединенную общим сюжетом. Несмотря на порядковые номера в названиях, части этой трилогии, в сущности – кусочки единого целого, прямо как в Life is Strange и прочих проектах с эпизодической моделью. Правда, первый «эпизод» получился на удивление самостоятельным и законченным произведением, но после выхода второго стало ясно, что продолжать в том же духе авторы не планируют. Без основательного «фундамента» и припасенных сохранений из предшественницы подходить к сиквелу было глубоко бессмысленно. При условии, что вы не собирались терзать себя вопросами «что происходит?» и «кто все эти люди?» вплоть до развязки уровня «продолжение следует». Ну а The Banner Saga 3 бесповоротно завершает историю. Собственно, вся она и есть финал – масштабный, растянутый на 10 часов финал эпопеи, которую Stoic начала в 2014 году.

Понятно, что у студии были причины для такой вот поэтапной разработки своего творения, но решение все равно спорное. Даже очень яркие впечатления, как правило, тускнеют с годами, и сходу вникнуть в давно заброшенное повествование бывает нелегко. Здорово, что эти проблемы остались в прошлом – теперь всю «сагу» наконец-то можно проглотить одним махом.
Читать рецензию »

Рецензия на Tower of Time

Автор: SNOR

Отважных героев меча, лука и магии обычно хлебом не корми – дай исследовать какое-нибудь опасное место. Злобные монстры, сундуки с бесценными сокровищами – одним словом, красота, настоящее раздолье для банды вооруженных авантюристов. Банду из Tower of Time, впрочем, толкает всё дальше по громадному многоуровневому подземелью отнюдь не жажда приключений и даже не богатая добыча (в перспективе). Судьба всей планеты зависит от того, сможет ли разношерстная компания достигнуть вершины таинственной волшебной Башни. Или ее, хм, «дна» – это уж как посмотреть, ведь архитектурную конструкцию в незапамятные времена перевернули вверх тормашками и с размаху вогнали в землю.

Дебютный проект польского коллектива Event Horizon напоминает представителей поджанра «dungeon crawler» не только тематикой, но и самой сутью – «ролевое» в нем по большей части сведено к цифрам, способностям и ковырянию в подобранном снаряжении. Хотя на типичную «RPG про бои» Tower of Time непохожа.
Читать рецензию »

Рецензия на Wreckfest

Автор: SNOR

Новому проекту финской студии Bugbear, посвященному гонкам на выживание, очень подходит определение «многострадальный». Разработка «преемницы FlatOut» затянулась не просто так – ее всю дорогу сопровождали разные неурядицы. Сперва выяснилось, что крупным издательствам совершенно не интересен концепт. Авторы не сдались и вложили в дело личные средства, попутно продавая «предзаказы» Next Car Game на официальном сайте – в Финляндии использование «народного финансирования» для коммерческих предприятий запрещено законом, поэтому пришлось выкручиваться с терминами. Естественно, денег на запланированный размах не хватило, и студия отправилась на Kickstarter, но затея с треском провалилась. Настырности финнов можно позавидовать – они снова не сдались и поместили игру в Steam Early Access. Благодаря пребыванию в «раннем доступе» она все же дожила до появления издателя и наконец добралась до релиза – теперь уже под названием Wreckfest.

Новое имя оказалось впору. Тут и вправду полно сокрушительных аварий, летающие по воздуху запчасти и складывающиеся в гармошку кузова – неотъемлемая часть практически любого заезда. Впрочем, непринужденно раскидывать всех по обочинам не надейтесь – долгожданная «реинкарнация» оказалась заметно серьезнее своих предшественниц.
Читать рецензию »

Рецензия на Vampyr

Автор: SNOR

«…Every night and every morn
Some to misery are born.
Every morn and every night
Some are born to sweet delight.
Some are born to sweet delight,
Some are born to endless night.»
William Blake, «To See a World…»

Первая мировая война с ее бомбежками еще не успела отгреметь, а на Лондон уже обрушилось новое бедствие. Эпидемия испанского гриппа, сжавшая мир в смертельных объятиях, само собой, ударила и по британской столице. Город нынче производит жуткое впечатление, особенно в бедных кварталах: заброшенные дома обреченно глядят на редких прохожих разбитыми окнами, тела жителей сваливают в здоровенную яму, кругом мусор и разруха… Госпиталь в карантинной зоне переполнен, ведь свирепая болезнь не щадит никого. Ну… почти никого.

Доктору Джонатану Риду не страшна безжалостная «испанка» – собственно, как и все остальные вирусы. Перед талантливым и известным врачом, только что вернувшимся с фронта, лежат проблемы несколько иного толка. Как соблюдать клятву Гиппократа, если пациенты вдруг стали для тебя едой? Как проводить хирургические операции, если от вида и запаха крови теряешь над собой контроль? Да и стоит ли вообще удерживать мертвой хваткой былые жизненные установки? Бессмертному ночному хищнику в любом случае никогда не стать для людей по-настоящему своим.
Читать рецензию »

Рецензия на Pillars of Eternity 2: Deadfire

Автор: SNOR

Pillars of Eternity затрагивала множество различных тем, но основным мотивом в ней, как ни крути, была религия. Могущественные и безжалостные божественные сущности, души, порхающие из тела в тело в круговороте реинкарнации, роль вероисповеданий в жизни общества, теология и связанные с ней философские рассуждения… Сиквел тоже не обходит такие вопросы стороной, хотя в получившемся у Obsidian «пиратском» приключении они выглядят диковинно.

Pillars of Eternity 2: Deadfire, конечно, не назовешь настоящим конкурентом серии «Корсары» и прочих подобных проектов – как и оригинал, это старомодная партийная ролевая игра, порой доходящая до смешного в своем старательном подражании классике на Infinity Engine. Но куда же денешься от характерной морской романтики, когда под ногами приятно поскрипывает корабельная палуба, а вокруг раскинулся такой подчеркнуто «карибский» архипелаг?
Читать рецензию »

Рецензия на Frostpunk

Автор: SNOR

«What happens if the engine stops?
We all freeze and die!»
Snowpiercer

Цивилизацию погубили морозы. В конце XIX столетия прогресс уже достиг заметных высот, и все-таки их не хватило, чтобы без проблем приспособиться к кардинальным климатическим изменениям. Безжалостный холод убил посевы, уничтожил инфраструктуру, а мегаполисы и деревни превратил в жуткие заснеженные кладбища. Но не все потеряно: далеко на севере установлены экспериментальные модели сверхмощных генераторов, и любой теоретически способен защитить небольшое поселение от самой лютой стужи. Группа беженцев из Лондона чудом добралась до одного из них; они намерены построить здесь город, который выдержит любую напасть. Вопрос лишь в том, какой ценой…

11 bit studios прославилась благодаря This War of Mine – игре, посвященной в первую очередь сложным этическим дилеммам. Frostpunk, в сущности, рассказывает о том же самом – это градостроительный симулятор в кошмарном мерзлом аду, регулярно заставляющий принимать очень трудные решения. Во всяком случае, такой была идея.
Читать рецензию »

Рецензия на BattleTech

Автор: SNOR

От тяжелой поступи дрожит земля – шутка ли, десятки тонн металла на двух мощных ногах. Дополните портрет термоядерным реактором в качестве источника энергии, большим количеством разнокалиберных «стволов», толстой броней, толковым пилотом – и получите штуковину, с которой опасно иметь дело в сражении. Во вселенной BattleTech огромные шагающие боевые «роботы» стали пиком военных технологий, главным оружием практически в любом конфликте. Не удивительно, ведь этот мир изначально был придуман ради них… и, конечно, их впечатляющих разборок.

Ходячей бронетехнике посвящена и BattleTech от Harebrained Schemes. С одной стороны, пошаговая тактическая стратегия «новой волны», явно вдохновленная работами Firaxis, с другой – в меру удачная адаптация того самого настольного варгейма от FASA Corp. Большая, внушительная, сложная и вместе с тем довольно неуклюжая. Совсем как ее главные «герои».
Читать рецензию »

Рецензия на Ash of Gods: Redemption

Автор: SNOR

Ash of Gods: Redemption задолго до выхода успела завоевать сомнительную славу «русского клона The Banner Saga». Создавшей ее российской студии AurumDust такой оборот не по душе, и это можно понять: ее проект – не безыдейная копия работ Stoic. Конечно, общие черты очевидны: «мультяшный» художественный стиль, пошаговые сражения, диалоги с закосом под визуальную новеллу, несколько центральных персонажей, глобальный катаклизм в центре сюжета… Разработчики и не скрывают свой главный источник вдохновения, но ведь внешняя схожесть – еще не повод для обвинений в плагиате.

Ash of Gods, как верно подметил коллега Ярослав Гафнер, совсем не The Banner Saga. Это совершенно другая игра – с другим настроем, другими мыслями, другими «фишками»… И, как ни печально, с другим уровнем исполнения.
Читать рецензию »

Впечатления: Sunless Skies

Автор: SNOR

Могучий паровой двигатель ритмично пыхтит, толкая локомотив через туманную серую мглу, сквозь которую нередко видны холодные огни бесконечно далеких звезд. Да, мы в космосе, бороздим просторы по заветам персонажа известного советского фильма. Да, на летающем паровозе и вдобавок в качестве его капитана. Подождите смеяться, это все же игра студии Failbetter. Когда выяснится, что пункт назначения неизвестно где, а топлива никак не хватает на обратный путь, когда единственной едой на борту станут павшие товарищи (и случайно ли они пали..?), когда заиндевевший труп вежливо постучит в толстое стекло иллюминатора, охота хихикать непременно пропадет. High Wilderness – жуткое место, но всегда найдутся храбрецы, готовые рисковать, путешествовать и открывать новые горизонты. Во славу Британской империи… или, быть может, ей на погибель.

Sunless Skies, как и некогда ее предшественницу Sunless Sea, выставили на всеобщее обозрение задолго до релиза. Однако на сей раз версия из Early Access выглядит даже более многообещающей.
Читать материал »