Рецензия на Pathfinder: Kingmaker

Автор: SNOR

«Under the Mountain dark and tall
The King has come unto his hall!
His foe is dead, the Worm of Dread,
And ever so his foes shall fall.»
R. R. Tolkien, «The Hobbit»

В тридевятом царстве, в тридесятом государстве правил мудрый властитель. Он был дальновиден, благороден и милосерден, его казна ломилась от добра, а подданные благоденствовали… Быть может, все было совсем не так – не станем же мы воспринимать всерьез записи заведомо ангажированного придворного летописца? Весьма вероятно, что на самом деле владыка был жесток и беспринципен, забирал у бедствующих крестьян последнее, не утруждал себя решением проблем населения, вовсю пользовался правом первой ночи и резал несогласных направо и налево. Pathfinder: Kingmaker допускает разные варианты, ведь эта до крайности масштабная и амбициозная ролевая игра посвящена именно созданию собственного королевства.

Казалось бы, российская студия Owlcat Games подошла к делу серьезно: использовала правила популярной «настолки», привлекла к работе над проектом Криса Авеллона и Инона Зура… Однако результат получился, мягко говоря, противоречивым.
Читать рецензию »

Рецензия на Warhammer 40,000: Inquisitor — Martyr

Автор: SNOR

Уничтожать еретиков, демонов и прочих неприятных товарищей – правильное, святое, а самое главное, угодное Богу-Императору дело. Во вселенной бесконечной войны, как известно, целая уйма опасной нечисти, и новые угрозы возникают повсюду, как грибы после дождя – даже в сиятельные ряды космодесанта порой проникает пагубная скверна. Потому-то на страже общественного спокойствия стоит всемогущая Инквизиция. Ее наделенные огромными полномочиями сотрудники неустанно ведут свои расследования, разыскивают, находят и, конечно, жестоко казнят виновных. Inquisitor — Martyr в основном сосредоточена именно на истреблении многочисленных врагов человечества, попросту в силу жанра – это первая попытка создать по Warhammer 40,000 ролевой экшен в духе Diablo.

В России репутацию Inquisitor — Martyr изрядно подпортил Роскомнадзор: игра, рассчитанная на постоянное подключение к интернету, не могла соединиться с серверами, которые случайно угодили под волну абсурдных массовых блокировок. Сейчас это исправили (во всяком случае, частично), однако у новой работы NeocoreGames, к сожалению, хватает своих собственных проблем.
Читать рецензию »

Рецензия на Two Point Hospital

Автор: SNOR

Стратегий, посвященных управлению медицинскими учреждениями, в принципе мало, а более-менее удачные среди них вообще впору разыскивать с собаками. Theme Hospital от Bullfrog некогда снискала значительную популярность, но вышла она больше 20 лет назад, и с тех пор в своеобразном «жанре» не появилось ничего заслуживающего упоминания. Вероятно, именно поэтому авторы Two Point Hospital в первую очередь вдохновлялись ей. Хотя слово «вдохновлялись», пожалуй, обрисовывает ситуацию неверно. Если бы Two Point Studios объявила свое творение 3D-ремейком известной игры 1997 года, это наверняка прошло бы на ура – настолько они похожи друг на друга.

Конечно, не было бы никакой проблемы, будь Theme Hospital шедевром: 20 лет – немалый срок, можно уже и пересказать «старое доброе» на новый лад… Однако до такого высокого звания ей, прямо говоря, далеко, а всерьез менять и улучшать что-то в древней схеме разработчики не решились. Даже несмотря на то, что официально Two Point Hospital не имеет ни малейшего отношения к проекту Bullfrog.
Читать рецензию »

Рецензия на Strange Brigade

Автор: SNOR

Когда кровожадные зомби и скелеты вылезают из могил, когда ужасающие демоны приходят в нашу реальность, когда таинственное и необъяснимое Древнее Зло в очередной раз поднимает голову, намереваясь захватить мир или «убить всех человеков», на их пути встает Странная Бригада – непревзойденная четверка борцов со всякими сверхъестественными угрозами. У них, правда, нет крутых лучевых «пылесосов», как у охотников за привидениями – на дворе тридцатые годы прошлого века, рановато для столь продвинутых технологий. Приходится воевать по старинке, огнестрельным оружием да волшебными амулетами.

В свое время Rebellion выпустила к своей Sniper Elite V2 серию убогих самостоятельных дополнений Nazi Zombie Army, посвященную отстрелу нежити в «кооперативе» на четверых. В целом, новоявленная Strange Brigade из той же оперы, только сделана уже на основе Sniper Elite 4 и, пожалуй, с большей старательностью.
Читать рецензию »

Рецензия на Destiny 2: Forsaken

Автор: SNOR

Стражам — защитникам человечества из Destiny 2, владеющим особой магией, — не светит спокойная жизнь. То «роботы из будущего» что-нибудь учинят, то зарытое на Марсе супероружие закапризничает… Теперь начались беспорядки в местном «Алькатрасе», притулившемся в астероидном поясе на окраине Солнечной системы. А причина проста – Bungie продолжает потихоньку расширять игру, подкидывая отважным поборникам добра всякие неприятности. Forsaken – уже третье по счету дополнение, но надежд на него было мало, ведь Curse of Osiris и Warmind получились настолько короткими и неудачными, что вызывали некоторое недоумение. Судя по всему, разработчики учли ошибочность былого подхода – новинка куда больше похожа на настоящий, полновесный аддон.
Читать рецензию »

Рецензия на Masters of Anima

Автор: SNOR

Бравые герои ролевых экшенов, совершая великие и славные подвиги, обычно не руководят крупными отрядами. Разметать сонм врагов, завалить злобного «мегабосса», вызволить принцессу из замка – все только лично, безо всяких армий на подхвате. Есть, правда, известное исключение под названием Overlord, но там и герой-то, строго говоря, своего рода темный властелин, хоть и представленный в положительно-сатирическом ключе. Куда же конкуренту Саурона без орды мерзких приспешников? А всяким рыцарям в сияющих доспехах и их аналогам организаторские способности, как правило, ни к чему – они сами с усами.

В Masters of Anima все иначе – здешняя опора добра и справедливости создает из воздуха толпы солдат-големов и направляет их в бой, а мы взираем на это с высот изометрической перспективы. Однако для демонстрации всей тяжести командирского бремени авторы выбрали очень странные методы…
Читать рецензию »

Рецензия на The Banner Saga 3

Автор: SNOR

На мой взгляд, The Banner Saga разумнее воспринимать как одну игру, а не как серию, объединенную общим сюжетом. Несмотря на порядковые номера в названиях, части этой трилогии, в сущности – кусочки единого целого, прямо как в Life is Strange и прочих проектах с эпизодической моделью. Правда, первый «эпизод» получился на удивление самостоятельным и законченным произведением, но после выхода второго стало ясно, что продолжать в том же духе авторы не планируют. Без основательного «фундамента» и припасенных сохранений из предшественницы подходить к сиквелу было глубоко бессмысленно. При условии, что вы не собирались терзать себя вопросами «что происходит?» и «кто все эти люди?» вплоть до развязки уровня «продолжение следует». Ну а The Banner Saga 3 бесповоротно завершает историю. Собственно, вся она и есть финал – масштабный, растянутый на 10 часов финал эпопеи, которую Stoic начала в 2014 году.

Понятно, что у студии были причины для такой вот поэтапной разработки своего творения, но решение все равно спорное. Даже очень яркие впечатления, как правило, тускнеют с годами, и сходу вникнуть в давно заброшенное повествование бывает нелегко. Здорово, что эти проблемы остались в прошлом – теперь всю «сагу» наконец-то можно проглотить одним махом.
Читать рецензию »

Рецензия на Tower of Time

Автор: SNOR

Отважных героев меча, лука и магии обычно хлебом не корми – дай исследовать какое-нибудь опасное место. Злобные монстры, сундуки с бесценными сокровищами – одним словом, красота, настоящее раздолье для банды вооруженных авантюристов. Банду из Tower of Time, впрочем, толкает всё дальше по громадному многоуровневому подземелью отнюдь не жажда приключений и даже не богатая добыча (в перспективе). Судьба всей планеты зависит от того, сможет ли разношерстная компания достигнуть вершины таинственной волшебной Башни. Или ее, хм, «дна» – это уж как посмотреть, ведь архитектурную конструкцию в незапамятные времена перевернули вверх тормашками и с размаху вогнали в землю.

Дебютный проект польского коллектива Event Horizon напоминает представителей поджанра «dungeon crawler» не только тематикой, но и самой сутью – «ролевое» в нем по большей части сведено к цифрам, способностям и ковырянию в подобранном снаряжении. Хотя на типичную «RPG про бои» Tower of Time непохожа.
Читать рецензию »

Рецензия на Wreckfest

Автор: SNOR

Новому проекту финской студии Bugbear, посвященному гонкам на выживание, очень подходит определение «многострадальный». Разработка «преемницы FlatOut» затянулась не просто так – ее всю дорогу сопровождали разные неурядицы. Сперва выяснилось, что крупным издательствам совершенно не интересен концепт. Авторы не сдались и вложили в дело личные средства, попутно продавая «предзаказы» Next Car Game на официальном сайте – в Финляндии использование «народного финансирования» для коммерческих предприятий запрещено законом, поэтому пришлось выкручиваться с терминами. Естественно, денег на запланированный размах не хватило, и студия отправилась на Kickstarter, но затея с треском провалилась. Настырности финнов можно позавидовать – они снова не сдались и поместили игру в Steam Early Access. Благодаря пребыванию в «раннем доступе» она все же дожила до появления издателя и наконец добралась до релиза – теперь уже под названием Wreckfest.

Новое имя оказалось впору. Тут и вправду полно сокрушительных аварий, летающие по воздуху запчасти и складывающиеся в гармошку кузова – неотъемлемая часть практически любого заезда. Впрочем, непринужденно раскидывать всех по обочинам не надейтесь – долгожданная «реинкарнация» оказалась заметно серьезнее своих предшественниц.
Читать рецензию »

Рецензия на Vampyr

Автор: SNOR

«…Every night and every morn
Some to misery are born.
Every morn and every night
Some are born to sweet delight.
Some are born to sweet delight,
Some are born to endless night.»
William Blake, «To See a World…»

Первая мировая война с ее бомбежками еще не успела отгреметь, а на Лондон уже обрушилось новое бедствие. Эпидемия испанского гриппа, сжавшая мир в смертельных объятиях, само собой, ударила и по британской столице. Город нынче производит жуткое впечатление, особенно в бедных кварталах: заброшенные дома обреченно глядят на редких прохожих разбитыми окнами, тела жителей сваливают в здоровенную яму, кругом мусор и разруха… Госпиталь в карантинной зоне переполнен, ведь свирепая болезнь не щадит никого. Ну… почти никого.

Доктору Джонатану Риду не страшна безжалостная «испанка» – собственно, как и все остальные вирусы. Перед талантливым и известным врачом, только что вернувшимся с фронта, лежат проблемы несколько иного толка. Как соблюдать клятву Гиппократа, если пациенты вдруг стали для тебя едой? Как проводить хирургические операции, если от вида и запаха крови теряешь над собой контроль? Да и стоит ли вообще удерживать мертвой хваткой былые жизненные установки? Бессмертному ночному хищнику в любом случае никогда не стать для людей по-настоящему своим.
Читать рецензию »

Рецензия на Pillars of Eternity 2: Deadfire

Автор: SNOR

Pillars of Eternity затрагивала множество различных тем, но основным мотивом в ней, как ни крути, была религия. Могущественные и безжалостные божественные сущности, души, порхающие из тела в тело в круговороте реинкарнации, роль вероисповеданий в жизни общества, теология и связанные с ней философские рассуждения… Сиквел тоже не обходит такие вопросы стороной, хотя в получившемся у Obsidian «пиратском» приключении они выглядят диковинно.

Pillars of Eternity 2: Deadfire, конечно, не назовешь настоящим конкурентом серии «Корсары» и прочих подобных проектов – как и оригинал, это старомодная партийная ролевая игра, порой доходящая до смешного в своем старательном подражании классике на Infinity Engine. Но куда же денешься от характерной морской романтики, когда под ногами приятно поскрипывает корабельная палуба, а вокруг раскинулся такой подчеркнуто «карибский» архипелаг?
Читать рецензию »

Рецензия на Frostpunk

Автор: SNOR

«What happens if the engine stops?
We all freeze and die!»
Snowpiercer

Цивилизацию погубили морозы. В конце XIX столетия прогресс уже достиг заметных высот, и все-таки их не хватило, чтобы без проблем приспособиться к кардинальным климатическим изменениям. Безжалостный холод убил посевы, уничтожил инфраструктуру, а мегаполисы и деревни превратил в жуткие заснеженные кладбища. Но не все потеряно: далеко на севере установлены экспериментальные модели сверхмощных генераторов, и любой теоретически способен защитить небольшое поселение от самой лютой стужи. Группа беженцев из Лондона чудом добралась до одного из них; они намерены построить здесь город, который выдержит любую напасть. Вопрос лишь в том, какой ценой…

11 bit studios прославилась благодаря This War of Mine – игре, посвященной в первую очередь сложным этическим дилеммам. Frostpunk, в сущности, рассказывает о том же самом – это градостроительный симулятор в кошмарном мерзлом аду, регулярно заставляющий принимать очень трудные решения. Во всяком случае, такой была идея.
Читать рецензию »

Рецензия на BattleTech

Автор: SNOR

От тяжелой поступи дрожит земля – шутка ли, десятки тонн металла на двух мощных ногах. Дополните портрет термоядерным реактором в качестве источника энергии, большим количеством разнокалиберных «стволов», толстой броней, толковым пилотом – и получите штуковину, с которой опасно иметь дело в сражении. Во вселенной BattleTech огромные шагающие боевые «роботы» стали пиком военных технологий, главным оружием практически в любом конфликте. Не удивительно, ведь этот мир изначально был придуман ради них… и, конечно, их впечатляющих разборок.

Ходячей бронетехнике посвящена и BattleTech от Harebrained Schemes. С одной стороны, пошаговая тактическая стратегия «новой волны», явно вдохновленная работами Firaxis, с другой – в меру удачная адаптация того самого настольного варгейма от FASA Corp. Большая, внушительная, сложная и вместе с тем довольно неуклюжая. Совсем как ее главные «герои».
Читать рецензию »

Рецензия на Ash of Gods: Redemption

Автор: SNOR

Ash of Gods: Redemption задолго до выхода успела завоевать сомнительную славу «русского клона The Banner Saga». Создавшей ее российской студии AurumDust такой оборот не по душе, и это можно понять: ее проект – не безыдейная копия работ Stoic. Конечно, общие черты очевидны: «мультяшный» художественный стиль, пошаговые сражения, диалоги с закосом под визуальную новеллу, несколько центральных персонажей, глобальный катаклизм в центре сюжета… Разработчики и не скрывают свой главный источник вдохновения, но ведь внешняя схожесть – еще не повод для обвинений в плагиате.

Ash of Gods, как верно подметил коллега Ярослав Гафнер, совсем не The Banner Saga. Это совершенно другая игра – с другим настроем, другими мыслями, другими «фишками»… И, как ни печально, с другим уровнем исполнения.
Читать рецензию »

Впечатления: Sunless Skies

Автор: SNOR

Могучий паровой двигатель ритмично пыхтит, толкая локомотив через туманную серую мглу, сквозь которую нередко видны холодные огни бесконечно далеких звезд. Да, мы в космосе, бороздим просторы по заветам персонажа известного советского фильма. Да, на летающем паровозе и вдобавок в качестве его капитана. Подождите смеяться, это все же игра студии Failbetter. Когда выяснится, что пункт назначения неизвестно где, а топлива никак не хватает на обратный путь, когда единственной едой на борту станут павшие товарищи (и случайно ли они пали..?), когда заиндевевший труп вежливо постучит в толстое стекло иллюминатора, охота хихикать непременно пропадет. High Wilderness – жуткое место, но всегда найдутся храбрецы, готовые рисковать, путешествовать и открывать новые горизонты. Во славу Британской империи… или, быть может, ей на погибель.

Sunless Skies, как и некогда ее предшественницу Sunless Sea, выставили на всеобщее обозрение задолго до релиза. Однако на сей раз версия из Early Access выглядит даже более многообещающей.
Читать материал »

Рецензия на Ghost of a Tale

Автор: SNOR

«…И пусть нет у меня ни ножа, ни клинка
Моя песня, как сталь, остра и звонка.
Сила слов велика, песней можно убить
Рассказать обо всем и в своем убедить.
Ей великая власть над сердцами дана
И сильнее меча в битве будет она».
Тэм, «Воин и менестрель»

В русском языке, как известно, нет слова, которым можно было бы коротко назвать взрослую мышь мужского пола: либо энциклопедически сухое и длинное «самец мыши», либо крайне несолидное «мышонок». Хвостатому и ушастому менестрелю Тило второе определение не особенно подходит – он давно женат и даже успел похоронить собственного малыша. Беды продолжают осаждать несчастного пушистого музыканта: могущественный и жестокий крысиный барон заточил его в сырой подземный каземат, а жену Мерру и вовсе отправил неизвестно куда. Но робкий с виду певец на самом деле беспредельно отважен и вдобавок категорически не умеет сдаваться…

Путь Ghost of a Tale к релизу был типичным для современного «инди»-проекта: «народное» финансирование на Indiegogo и многолетнее пребывание в «раннем доступе» Steam. К сожалению, типичным оказался и итог – привлекательная с виду игра, которую за все эти годы так и не довели до ума по-настоящему.
Читать рецензию »

Рецензия на Pit People

Автор: SNOR

Студия The Behemoth за 13 лет существования успела попробовать себя в близких по духу жанрах. Начали авторы с незамысловатой аркады Alien Hominid, известность им принес «рыцарский» beat’ em up Castle Crashers, после него был «пазл-платформер» BattleBlock Theater… Общие черты у всех этих проектов видны сразу: много своеобразных шуток, по-хорошему сумасшедший художественный стиль и, само собой, всякие идеи на грани и за гранью абсурда. Теперь дело дошло до пошаговой тактической стратегии, выполненной во все той же узнаваемой шутливой манере.

Pit People показывает своего рода постапокалипсис, только упоротый крайне нестандартный. Планету, подозрительно похожую на Землю, преобразили не ядерные ракеты и не метеорит из космоса – во всех бедах повинен, как ни странно, гигантский космический медведь, обосновавшийся где-то неподалеку. Из-за зловредного животного мир превратился в нечто совершенно безумное: вечно покрытое тучами небо сыплет кислотными дождями, кругом гуляют мутанты под руку с троллями и единорогами… Но бравой команде странствующих воителей любой бред нипочем.
Читать рецензию »

Рецензия на Subnautica

Автор: SNOR

«Среди рыб будь рыбой.»
Сергей Павлов, «Ангелы моря»

Морские глубины таинственны и полны опасностей. Человечество исследовало ничтожную часть мирового океана и вряд ли в ближайшем будущем продвинется дальше. Нехватка кислорода, внушительное давление, экстремальные температуры, агрессивная фауна – какому-либо освоению препятствует буквально все, эта среда для людей почти так же враждебна, как открытый космос. В Subnautica уже наступил XXII век, технический прогресс шагнул далеко вперед, но жить под водой по-прежнему нелегко. Особенно когда рядом толком нет суши. Особенно когда ты один. Особенно когда дело происходит на незнакомой планете, с которой никак не выбраться…

Проведя в «раннем доступе» Steam три с лишним года, проект студии Unknown Worlds успел «потолстеть» за счет регулярных обновлений, завоевать сердца тысяч игроков и заработать репутацию чуть ли не прорыва в жанре. Увы, пристальное изучение релизной версии показало – не все так однозначно.
Читать рецензию »

Рецензия на Crossing Souls

Автор: SNOR

Разработчики давят на ностальгические чувства игроков по-разному. Кто-то выпускает страшненькие и примитивные бессюжетные шутеры, с гордостью заявляя: «У нас все прямо как в Doom!» Кто-то сыплет отсылками к ярким культурным явлениям какой-нибудь горячо любимой эпохи. А кто-то строит на таких отсылках весь проект… «Назад в будущее», «Охотники за привидениями», «Звездные войны», «Гремлины», бодрый синти-поп, VHS-проигрыватели, переносные кассетные плееры, «Оно» и «Тело» Стивена Кинга, старые мультсериалы с узнаваемым художественным стилем – в Crossing Souls есть все, это форменный гимн американским 80-м. Жаль, что авторам изменило чувство меры – побольше чего-нибудь по-настоящему своего, не заимствованного, их творению не помешало бы.
Читать рецензию »

Впечатления: Abandon Ship

Автор: SNOR

Настоящий корсар обычно ценит свободу: плыву куда хочу, топлю кого хочу, почти любая «парусная» эпопея предлагает бороздить водную гладь в произвольном направлении. Герой Abandon Ship вовсе не корсар, хоть и командует кораблем: он был жрецом поклоняющегося кракену безумного культа и попал в капитаны по чистой случайности, пытаясь из этого самого культа сбежать. Вот и плывет теперь вперед да вперед, регулярно отбиваясь от настырных преследователей, – ищет способ совладать с таинственным чудовищем раз и навсегда.

На самом деле, у студии Fireblade большие планы, и относительно свободное исследование мира в них тоже как будто бы входит. Но до выхода Abandon Ship пока далеко, она пробудет в «раннем доступе» Steam еще около года. А доступная сейчас версия больше всего напоминает неуклюжее морское подобие Faster Than Light.
Читать материал »